Lo que se viene es serio

 

Por: Hugo Noé Pino

Aunque todavía es muy temprano para evaluar el impacto de la crisis sanitaria producida por el COVID-19, es bastante claro que el impacto en la economía hondureña será fuerte. En estos momentos, la prioridad es detener el contagio y salvar vidas; no obstante, una vez superada la fase crítica hay que pensar en lo que se viene. Se acostumbra a decir que después de la tormenta viene la calma, pero en estas circunstancias la situación es más complicada.

A la incertidumbre de cuánto durará la cuarentena para volver a una actividad diaria normal, se suma los desafíos que se presentarán cuando la fase de contagio agudo haya sido superada. Es muy conocido, en el ámbito económico, que el país depende mucho del comportamiento de variables vinculadas al sector externo; exportaciones, inversión extranjera, préstamos y remesas familiares constituyen no solo los factores que impulsa el crecimiento, sino también las fuentes de divisas con los que compramos todo lo necesario en el exterior.

La casi segura recesión en Estados Unidos, Europa y en la región centroamericana ponen en serias dificultades al sector externo de Honduras. Las principales variables descritas, con excepción de los préstamos, es casi seguro que mostrarán reducción en sus niveles. Si tomamos en cuenta que la economía hondureña se había venido desacelerando desde 2018, la preocupación es mayor. Por ejemplo, el PIB disminuyó su crecimiento de 4.8% en 2017 a 3.7% en 2018 y a 2.7% el año pasado. La proyección del BCH para 2020 es entre 1.5% y 2.5%, aunque lo más probable es que sea menor al límite inferior, y dependiendo de la severidad de la crisis, aún negativo.

Las exportaciones en los últimos años han tenido un comportamiento a la baja de sus precios, principalmente en los productos más importantes como son café, banano y aceite de palma. Las exportaciones de la maquila tampoco han crecido mucho. Esto provocó que el déficit comercial creciera 33% en 2018, aunque con disminución el año siguiente. Igual tendencia preocupante ha tenido la dinámica de la inversión extranjera que disminuyó de $1, 176 millones en 2017 a $961 millones en 2018, y a $650 millones en 2019. La incertidumbre y problemas en la economía internacional presagiarían una reducción adicional para el presente año.

La única variable que ha tenido un comportamiento positivo ha sido las remesas familiares que han crecido alrededor de 12% en promedio en los últimos tres años, alcanzando $5,500 millones en 2019. No obstante, la perspectiva es una disminución del crecimiento de las entradas por remesas a la mitad o de un crecimiento cero, dependiendo de lo prolongado de la recesión internacional.

La demanda interna, por su parte, también tenderá a bajar dado que la cuarentena y sus efectos sobre los ingresos familiares reducirán la capacidad de compra de buena parte de la población, a lo que se suma los probables quiebre de pequeñas y medianas empresas, si no hay medidas compensatorias que les permitan seguir en operaciones. La disminución de los niveles de remesas también afecta la demanda interna.

Hasta ahora la mayoría de las medidas anunciadas buscan cubrir los efectos de corto plazo, tales como la cuarentena para detener la pandemia, las previsiones hospitalarias para los enfermos y llevar alimentos y agua a la población más necesitada. No obstante, habrá que elaborar un programa económico de emergencia que permita una reactivación económica sostenible en el más corto tiempo posible. Esta posibilidad se encuentra con varios problemas a superar: el primero, la caída de la demanda interna y externa que provoca que el inversionista nacional y extranjera considere el futuro cercano con mucha incertidumbre y poco atractivo para arriesgar su dinero. El segundo, los estrechos márgenes fiscales que el gobierno tiene, dado los niveles de endeudamiento. Tercero, la estrechez de la política económica enmarcada en el acuerdo con el FMI.

Las políticas que apoyen la reactivación económica deberán ser de corto, mediano y largo plazo. En el corto plazo es necesario, entre otras cosas, congelar los pagos de créditos, impuestos y servicios públicos por tres meses, como ha sido sugerido por varios sectores. En el mediano plazo se deben establecer programas de emergencia de producción de alimentos y de empleo para lo cual se necesita que se aumente el gasto público. No en forma exagerada, pero sí acorde cómo las dificultades lo vayan requiriendo. El objetivo principal deberá ser siempre la pequeña y mediana industria, dado que la gran industria tiene mayores mecanismos de defensa.

Lo anterior implica abordar el problema del financiamiento de estos gastos; una alternativa es aumentar el déficit fiscal por medio de endeudamiento interno o externo. Aunque no es descartable, significa aumentar el nivel de deuda y su servicio en los años venideros. Pero se podría explorar otras formas tales como suspender la prohibición de que el BCH conceda crédito al gobierno central. Esta prohibición debe levantarse porque no estamos en tiempos normales, sino en momentos de emergencia económica y sujetarnos a la ortodoxia del FMI no ayuda.

En el largo plazo se requiere cambiar el modelo económico excluyente que se tiene desde los años 90s, eliminando privilegios, impulsando fuertes cambios en el sector educación y salud, así como abriendo la participación ciudadana a las decisiones económicas.

Todos estos cambios requieren la participación de todos los sectores que conforman la sociedad hondureña; no obstante, se ve con preocupación la tendencia sectaria del actual gobierno que además de su nula legitimidad y legalidad, se empeña en no abrir los espacios de participación ciudadana. Para ello se insiste en apoyarse en organizaciones como el Cohep y Fonac; el primero con una dirigencia vinculada a negocios con el gobierno y el segundo resucitado hace pocos meses y conformado en su mayoría por empleados públicos. Es decir, el gobierno quiere ganar legitimidad en sus decisiones con los sectores que ha sido aliados en sus actuaciones. Mientras tanto, sectores críticos como partidos políticos, Libre y el partido Liberal, y sectores de la sociedad civil como Fosdeh, el Colegio Médico, el Colegio Hondureño de Economistas, Consejo Nacional Anticorrupción, Movimiento Amplio por la Justicia, Coalición contra el continuismo y otros, no son tomados en cuenta.

De no haber una rectificación a este comportamiento, la polarización política y social, que ya estaba presente, se profundizará. Ante semejantes desafíos que enfrentará el país, sólo cabría decir: “que Dios salve a Honduras”.

15 comentarios en “Lo que se viene es serio

    • el marzo 26, 2020 a las 6:56 pm
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      El problema es que los economistas relatan lo que los politicos deshacen… Lastima

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  • el marzo 25, 2020 a las 10:01 pm
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    Muy atinado como oportuno artículo de un buen compatriota. Es pertinente también considerar como medidas de corto y mediano plazo: Reestructurar el Presupuesto con un incremento sustancial a Salud y Educación para la contratación inmediata del personal médico y docente y dotación de insumos e infraestructura necesarios. Un Plan de Apoyo Integral y madivo a la MIPYME con diferenciación según tamaño; Un cambio a un modelo de sistema de recaudaciòn fiscal progresivo y anti corrupción, que evite la evasión, la elusión y los privilegios; la reactivación del Laboratorio de Medicamentos genéricos que operaba en el PANI; también considerar un Plan Masivo de Vivienda de Interés social; Impulsar un Plan Nacional de Empleo coyuntural o anti crisis; Descentralizacion y reubicación geográfica de algunas dependencias estatales a regiones más adecuadas; por ejm La SIC a SPS, la SAG a Olancho; Turismo a La Ceiba, etc.

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  • el marzo 25, 2020 a las 6:01 pm
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    Buen artículo Hugo Noé, conservo mi fe en Dios y en el pueblo honrado y pensante de este país, de que sin color pero sí con inmenso amor genuino a Honduras ya nuestros hijos y nietos, de que seremos lo suficiente VALIENTES y CAPACES para rescatar el país y defender lo que los narco gobernantes nos quieren robar. Dios bendiga a Honduras y que no nos acobardemos con lo que viene. Honduras será libre de los ladrones y corruptos y Dios nos permitirá ver un país próspero, libre, sano, educado y en paz!!!

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  • Max Rivera
    el marzo 25, 2020 a las 4:27 pm
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    Éstos sabe de todo…, la lógica me dice que lo peor ya pasó y que Dios nos ama!

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    • el marzo 27, 2020 a las 3:28 am
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      No hay duda que DIOS nos Ama, y no strata de eso hay que Ser realistas, nuestro pais esta secuestrado x el cartel Hernandez y sus secuaces que a su paso se apoderan de la mayor cantidD de recursos q pueda. Don insaciables realmente no sera facil, eso si debemos clamar a DIOS para que seamos liberados de estos lobos rapaces que haga justicia en nuestro pais, DIOS nos escuchara, pero tampoco sera de la noche a la Manana, es necesario buscar a DIOS de todo corazon y arrepentirnos de nuestros pecados.

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  • Evy Pineda
    el marzo 25, 2020 a las 2:56 pm
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    Vas de salida JOH… los nuevos gobernantes no te permitirán seguir . Profecía que se cumple pero y casi . Ojos en abril

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  • el marzo 25, 2020 a las 1:55 pm
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    buen artículo. Agregaría entre toma de medidas drásticas: Reducción del 50% o 30% a diputad@s, eliminación de exoneraciónes fiscales a empresas como INTUR y otras que No están apoyando al pueblo en medio de la crísis..reducir salarios de funcionarios públicos iniciando por Banprovi, CNBS, BCH, SEFIN, CONATEL, Y DEMÁS ENTES DESCENTRALIZADOS AL MENOS EN 30 a 50%, Considerando estado de emergencia o calamidad pública a la cual llegaremos… Saludos cordiales

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    • el marzo 25, 2020 a las 1:58 pm
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      buen artículo. Agregaría entre toma de medidas drásticas: Reducción del salario de 50% o 30% a diputad@s, eliminación de exoneraciónes fiscales a empresas como INTUR y otras que No están apoyando al pueblo en medio de la crísis..reducir salarios de funcionarios públicos iniciando por Banprovi, CNBS, BCH, SEFIN, CONATEL, Y DEMÁS ENTES DESCENTRALIZADOS AL MENOS EN 30 a 50%, Considerando estado de emergencia o calamidad pública a la cual llegaremos… Saludos cordiales

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    • el marzo 25, 2020 a las 5:06 pm
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      Buenas y necesarias propuestas, pero sabemos que el narcogobierno no va a tocar a esos elefantes sagrados; le toca al pueblo organizado impulsarlas.

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    • el marzo 25, 2020 a las 9:19 pm
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      Casi nadie sabe de economía en el país, comparto dos cosas fundamentales y eso lo dijo el Escritor Israelí Yuval Harari y son cambiar el sistema educativo de Honduras y el sistema económico porque si no se cambian probablemente el país irá a su desaparicion

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    • el marzo 25, 2020 a las 7:44 pm
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      Excelente análisis. Realista. Digno de tomarse en cuenta.
      Es tan importante apoyar a las empresas para que se mantengan en operación con un mínimo de despidos, como reducir el gasto gubernamental a niveles acordes a los ingresos e incentivar el sector productivo. El diferimiento de obligaciones fiscales es ineludible, lo mismo que la adecuación de prestamos, especialmente a pymes. Hay que defender el empleo y la reactivación de la producción.

      Es necesario que se pronuncien los bancos la CNBS y la SAR sobre los temas anteriores.

      LO IMPORTANTE SON LAS PERSONAS

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