Sin renovados acuerdos fiscales, CA no podrá enfrentar la insostenibilidad actual de su deuda pública

Por: Redacción CRITERIO.HN

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El Icefi presentó su Nota de Coyuntura “05-2020 Estimaciones de la situación fiscal de Centroamérica al final de 2020» en la que realiza una evaluación de los resultados fiscales de  cierre para los países de la región, concluyendo que los efectos de la pandemia del Covid-19 incluyen un aumento en el gasto público y una reducción en la recaudación tributaria, lo que redunda en mayor utilización de deuda y, en algunos países, problemas de sostenibilidad fiscal. Esta situación obliga a los Estados de Centroamérica a avanzar hacia acuerdos fiscales integrales que transformen estructuralmente esta política y la doten de sostenibilidad como de suficiencia, progresividad y legitimidad.

A partir de la estimación de los resultados de cierre de las principales variables fiscales de los países centroamericanos, el Icefi estimó que la deuda de los Gobiernos Centrales se incrementará del 49.2% promedio estimado en 2019, al 57.0% del PIB al finalizar 2020. 

El incremento de la deuda pública responde a tres fenómenos: Primero, la contracción económica que experimentarán los países y que hasta la fecha se estima que será en promedio del 6.9% del PIB, según proyecciones de las autoridades hasta inicios de marzo de 2020. Segundo, la merma de los ingresos tributarios esperados en alrededor del 0.7% del PIB, unos USD 1,850.0 millones aproximadamente, por lo que 2020 cerrará con una carga  tributaria media del 13.2%, luego de llegar a 13.9% en 2019; y, tercero, un aumento de los gastos totales en 3.3% del PIB ―aproximadamente unos USD 9,000.0 millones―, por lo que el gasto pasará del 18.5%, en 2019, a un estimado del 21.7% del PIB al cierre de 2020.   Los fenómenos descritos producirán un incremento del déficit fiscal promedio de la región del 3.7% del PIB, pasando del 2.9% previsto en los presupuestos, al iniciar 2020, al 6.6%, estimado al cierre. 

Atendiendo a los estándares de vulnerabilidad del Fondo Monetario Internacional (FMI) y los indicadores de sostenibilidad de la deuda pública, el Icefi ha determinado que el nivel que alcanzarán las obligaciones del Estado respecto del PIB, representará un riesgo de moderado a alto para la estabilidad económica de los países de la región, especialmente para El Salvador y Costa Rica.  Complementariamente, la relación de la deuda / recaudación tributaria deja entrever, que, salvo mejoras tributarias de corto plazo, la generalidad de Estados centroamericanos enfrentará problemas de liquidez para hacer sostenible la deuda en el mediano y largo plazo,  por lo que es indispensable la adopción de un ajuste fiscal a partir de 2021, con el fin de que el saldo de la deuda no conserve su tendencia creciente y pueda preservarse y mejorarse el financiamiento para  la atención de las necesidades de la población.

La situación fiscal obliga a los Estados de Centroamérica a avanzar hacia acuerdos fiscales integrales que transformen estructuralmente la Política Fiscal, dotándola tanto de sostenibilidad como de suficiencia, progresividad y legitimidad.  Estos acuerdos fiscales requieren de una cuota amplia de madurez entre las diferentes fuerzas políticas de la sociedad, teniendo como punto de partida el cumplimiento de lo que mandan las constituciones de Centroamérica, es decir, la búsqueda del bien común. Para ello, como expresa Icefi en la nota de coyuntura que está publicando el día de hoy, será vital mejorar los ingresos de manera sostenida y con una mayor equidad; plantear mejoras a la planificación y ejecución del gasto público para que responda a objetivos de desarrollo y poner en marcha una agenda de reformas para evitar la mala utilización de los recursos públicos y promover una rendición de cuentas efectiva y oportuna.

Centroamérica tiene una oportunidad de salir de esta crisis con más desarrollo, pero este camino pasa por alcanzar nuevos pactos fiscales que solo pueden afianzarse sobre principios democráticos compartidos y respetados por todos los miembros de la sociedad.

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