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Quién es Geoffrey S. Berman, fiscal del distrito sur de Nueva York que investiga a JOH por narcotráfico

Renuncia Geoffrey Berman

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En noviembre de 2018 la escuela de leyes de Santafor (law.stanford.edu) publicó un artículo sobre quien es Geoffrey S. Berman, fiscal del distrito sur de Nueva York que investiga a JOH por narcotráfico y lo reproducimos para que conozcan un poco sobre quién es él. 

 

Geoffrey S. Berman, el abogado estadounidense en Manhattan, cree firmemente que la política y la aplicación de la ley son una mezcla peligrosa. Como un joven abogado, Berman, JD ’84, ayudó a investigar posibles crímenes cometidos por el presidente Reagan y sus principales asesores por vender ilegalmente armas a Irán para financiar milicias de derecha en Nicaragua. La investigación del asunto Irán-Contra, que abarcó ocho años y costó más de $ 40 millones, fue denunciada como una caza de brujas partidista; El líder de la minoría del Senado, Bob Dole, calificó al equipo de investigadores como «asesinos altamente remunerados».

Pero Berman se mantuvo firme en sus armas, ayudando a condenar a un ex agente de la CIA que fue el único acusado de Irán-Contra que fue a prisión. Su tenacidad fue aún más impresionante para los colegas debido a su política personal: al igual que Reagan, era republicano.

«Mostró un compromiso con el estado de derecho y hacer lo correcto, incluso cuando era controvertido», dice William Treanor, decano del Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown en Washington, DC. Los hombres trabajaron juntos en el caso Irán-Contra como asociados de Lawrence Walsh, un ex juez de distrito de Estados Unidos, quien fue designado por un tribunal para supervisar la investigación.

Berman volvió a hacerlo, como fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York. Su oficina ha estado ayudando al fiscal especial Robert S. Mueller III mientras investiga crímenes derivados de la intromisión rusa en las elecciones de 2016. En agosto, obtuvo una declaración de culpabilidad del abogado personal del presidente Trump, Michael Cohen, por fraude fiscal y violación de las leyes de campaña.

Dos semanas antes, Berman obtuvo una acusación formal contra Christopher Collins, un congresista republicano de Nueva York, por cargos de tráfico de información privilegiada y mentirle al FBI. Collins fue uno de los primeros miembros del Congreso en apoyar a Trump para presidente y, como

Berman, sirvió como miembro de su equipo de transición. Berman se niega a discutir el caso Cohen, que está siendo supervisado por su adjunto, Robert Khuzami, debido a un conflicto revelado. Interrogado sobre la acusación de Collins en una conferencia de prensa, Berman declaró: «La política no interviene en nuestra toma de decisiones sobre los cargos. Traemos un caso cuando el caso está listo para ser presentado ”.

En una entrevista en su oficina en el bajo Manhattan, Berman habló sobre su amplia carrera y la alegría de practicar leyes al más alto nivel de las esferas pública y privada.

«Este es, con mucho, el trabajo más importante que he tenido. También es muy divertido » Berman dice. “Todos los días entro y trabajo con cientos de las mentes legales más brillantes del país, todas dedicadas a la búsqueda de justicia. ¿Qué trabajo es mejor que eso? “Geoff no es egoísta, y eso es importante en ese trabajo. Es un esfuerzo de equipo. Quieres que todos se sientan parte del equipo «. – Michael Chertoff, ex secretario de seguridad nacional bajo el presidente George W. Bush La oficina que supervisa, que abarca los distritos de Manhattan y el Bronx junto con seis condados periféricos, tiene sus raíces en los primeros días de la ley estadounidense y sigue siendo uno de los grupos más grandes de fiscales federales en el país. Su reputación de independencia feroz está tan bien establecida que a menudo se la conoce como el «Distrito Soberano de Nueva York», tanto por su relación con Washington como por su desprecio por la interferencia política. «Hacer lo correcto, y actuar en base a los méritos por completo, puede sonar ingenuo, pero es la columna vertebral de acero de ese lugar», dice Mary Jo White, presidenta de la Comisión de Bolsa de Valores bajo el presidente Obama, quien fue el fiscal estadounidense en Nueva York a principios de la década de 1990 cuando Berman era asistente. «Geoff tiene eso», dice ella. Con más de 200 abogados asistentes de los Estados Unidos, o AUSA, su profundidad y amplitud de recursos, y su proximidad a Wall Street, significa que la oficina está involucrada en una amplia gama de asuntos, a menudo de importancia nacional. Este verano, su oficina detuvo a un ciudadano ruso que presuntamente pirateó las computadoras de JP Morgan Chase en el mayor ataque financiero de todos los tiempos. También negoció un acuerdo de consentimiento con la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York para gastar $ 1.2 mil millones para mejorar las condiciones de vida tóxicas y miserables para 400,000 residentes de viviendas públicas, incluidos muchos niños. El mismo día que Cohen presentó su declaración de culpabilidad, la oficina acusó a casi una docena de miembros de pandillas de narcóticos y armas de fuego, delitos y asesinatos, y acusó a un abogado de Westchester por malversación de dinero del patrimonio de una viuda. Su bailía incluye mafiosos y médicos que defraudan a Medicare, fraudes de valores de vanguardia y obras de arte robadas.

Berman es visto como un jefe colegiado que se destaca en un trabajo que a lo largo de los años ha atraído a algunas personalidades de gran tamaño que lo utilizaron como un trampolín para una fama y prominencia aún mayores. Sus predecesores incluyen a Henry Stimson, designado por Theodore Roosevelt, quien más tarde sirvió en los gabinetes de cinco presidentes. Otros alumnos incluyen a Rudolph Giuliani, el ex alcalde de Nueva York, y el ex director del FBI James Comey. «Geoff es muy inteligente, tiene mucha experiencia, pero no se toma a sí mismo demasiado en serio», dice Michael Chertoff, ex secretario de seguridad nacional bajo el presidente George W. Bush, quien trabajó con Berman en Latham & Watkins. “Geoff no es egoísta, y eso es importante en ese trabajo. Es un esfuerzo de equipo. Quieres que todos se sientan parte del equipo «. Entre los amigos más cercanos de Berman se encuentra Rich Appel, productor ejecutivo de la comedia animada Family Guy. Eran AUSA juntos en Nueva York antes de que Appel renunciara a Hollywood, donde, entre otras cosas, escribió una mirada satírica sobre la vida en la oficina de un abogado de los EE. UU., A.U.S.A., que incluía dos personajes con el nombre de Berman. La serie tuvo una corta duración en NBC. «Geoff es uno de los tipos más divertidos que conozco», dice Appel.

Los colegas también citan su capacidad para trabajar de manera constructiva con una amplia gama de personas, ya sea un agente del FBI inteligente o un juez federal. En uno de los primeros casos de piratas informáticos, Berman, como joven fiscal, trabajó con miembros de un grupo llamado Masters of Deception, lo que había causado estragos en el sistema telefónico de la ciudad de Nueva York y otras redes. Los piratas informáticos acordaron testificar ante el gobierno sobre las intrusiones informáticas del grupo. El desafío para Berman era que la información era altamente técnica y que los jóvenes perpetradores, aunque inteligentes e inteligentes, eran socialmente incómodos. Geoffrey Berman, JD ’84, en los escalones del Palacio de Justicia de Thurgood Marshall en Nueva York (Crédito de la foto: Ethan Hill) «Había que construir una relación con ellos para que confiaran en el proceso del juicio y explicarles lo que hicieron de una manera que el jurado entendería», recuerda Stephen Fishbein, socio de Shearman & Sterling y ex AUSA con Berman. «Geoff hizo un trabajo excelente». El líder del grupo fue sentenciado a un año de prisión, la primera sentencia de este tipo en un caso de pirata informático; Una efigie de Berman, con un cuchillo en el pecho, apareció en la portada de una popular revista de hackers.

Laura Loeb, JD ’84, recuerda haber conocido a Berman por primera vez en Stanford Law. Llevaba una camiseta con el nombre de la escuela privada de preparación a la que asistió en Nueva Jersey. Loeb era de un pequeño pueblo del sur de Illinois del mismo nombre. A pesar de sus diferentes antecedentes, terminaron compartiendo una casa juntos durante dos años y desde entonces han seguido siendo buenos amigos. “Soy un demócrata progresista, y Geoff lo describiría como un republicano moderado. Entonces, no necesariamente estuvimos de acuerdo en política ”, dice Loeb. «Pero siempre pudimos tener un debate saludable y justo». Nacido en Trenton, hijo de un destacado abogado y desarrollador local, Berman recibió títulos en ciencias políticas y economía de la Universidad de Pensilvania. Después de la escuela de leyes, trabajó para Leonard Garth del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Tercer Circuito. Después de su cargo, se convirtió en asociado en Davis Polk & Wardwell, donde fue asesorado por Robert Fiske, Jr., un socio de Davis Polk y él mismo un ex fiscal de los Estados Unidos. Fiske defendía a la NFL contra una demanda antimonopolio federal presentada por la Liga de Fútbol de los Estados Unidos. La nueva liga —el presidente Trump era dueño de uno de los equipos— floreció por un tiempo jugando un horario de primavera, pero tuvo problemas cuando comenzó a jugar en el otoño cara a cara con la NFL. Demandó a la NFL en 1984 alegando que era un monopolio ilegal que la obligó a cerrar. Berman trabajó con testigos expertos para determinar si ciertos segmentos del mercado del fútbol profesional podrían monopolizarse.

«Era muy trabajador, inteligente, muy jugador de equipo», recuerda Fiske. «Hizo un gran trabajo importante con testigos e investigando y escribiendo resúmenes». Un jurado determinó que la NFL era un monopolio, pero que la USFL se había quedado sin trabajo debido a una mala gestión. Le otorgó a la USFL $ 1 en daños, en lo que se consideró una gran reprimenda, y la liga se disolvió. Una copia del veredicto del jurado cuelga en una pared en la oficina de Berman. De un caso antimonopolio gigante, en 1986 pasó a investigar al presidente Reagan y sus ayudantes más cercanos, después de que Fiske lo recomendara a Walsh, un ex socio de la ley en Davis Polk. Berman, que trabajó temprano investigando decenas de leyes federales relevantes, se convirtió en el experto residente en una serie de promulgaciones del Congreso que prohíben el apoyo de los Estados Unidos a los rebeldes nicaragüenses y fue apodado «Profesor Boland», después del congresista que escribió la legislación.

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Más tarde, Berman trabajó con otro ex juez de distrito de EE. UU., Kenneth Conboy, que había sido designado por un tribunal para investigar abusos en el movimiento laboral. Conboy y Berman expusieron a un líder sindical de Nueva York como agente de la familia criminal genovesa que repartió trabajos lucrativos de carpintería a figuras relacionadas con la mafia. También revocaron la elección de un presidente reformista de Teamster con el argumento de que había recibido contribuciones ilegales de campaña. «Tengo el más alto respeto y respeto por Geoff Berman», dice Conboy. Pero luego, en una decisión que recibió tanto incredulidad como envidia entre sus pares, Berman renunció a su sociedad en Latham en 1999 para trabajar en el negocio familiar. Su padre estaba desarrollando una arena en el centro de Trenton y necesitaba un inquilino ancla; También necesitaba un abogado general para su empresa de bienes raíces. «Fue una oportunidad única en la vida», dice Berman. Estructuró y negoció acuerdos, incluida la adquisición de un equipo de hockey de ligas menores como el inquilino principal de la arena. La arena se encuentra en el sitio de una antigua acería que hizo que el cable de acero utilizado para construir el Puente de Brooklyn, que, como señala Berman, sea visible desde su oficina actual. Contrató a un gerente general para dirigir el equipo mientras supervisaba los negocios fuera del hielo. Ambas fueron empresas exitosas. Después de que el equipo ganó su campeonato de liga, fue vendido a Demonios de Nueva Jersey de la Liga Nacional de Hockey. Y Berman regresó a la práctica legal en Greenberg Traurig, donde se hizo un nombre representando a individuos en investigaciones de cuello blanco de instituciones financieras. Hoy, su rutina incluye supervisar investigaciones complejas y promover, en discursos y en conferencias de prensa, el buen trabajo de su oficina, que no es todo vida o muerte.

Este verano, Berman organizó una ceremonia de repatriación para anunciar la recuperación de una pintura perdida por el artista abstracto Robert Motherwell. «La pintura está a mi derecha y, como pueden ver, es bastante grande y hermosa», dijo Berman, señalando el trabajo rojo y negro mientras permanecía envuelto en cartón protector blanco. “Observe el excelente uso del espacio negativo. Es a la vez provocativo y cerebral … y esa es solo la tapadera «. La sala estalló en carcajadas.

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