Qué dicen los datos sobre la integridad de las elecciones hondureñas

Análisis de The Economist un recuento de votos disputados  

La comisión electoral de Honduras (TSE) no declarará un ganador en las elecciones presidenciales, que se celebrarán el 26 de noviembre, hasta después de un recuento de algún tipo. El primer recuento sugiere que Juan Orlando Hernández ganó la reelección. Venció a Salvador Nasralla, un locutor deportivo, por 42.98% a 41.38%.

El Sr. Nasralla acusa que el resultado es fraudulento. Un proceso de conteo de votos extraño y caótico ha fortalecido esa sospecha. Después de publicar los resultados preliminares del 57% de las urnas, que mostraron a Nasralla con una ventaja de cinco puntos porcentuales, el TSE dejó de informar el 27 de noviembre sin explicación. Después de la publicación de los resultados reanudados en la tarde del 28 de noviembre, la ventaja de Nasralla desapareció. Eso parece sospechoso.

The Economist ha analizado los resultados para determinar si alguien falsificó el conteo. Nuestros hallazgos no son concluyentes, pero sugieren que hay razones para preocuparse. Si los resultados publicados por el TSE en cada etapa del recuento fueran una muestra representativa del país, las probabilidades del cambio que informó el Sr. Nasralla en los primeros resultados al Sr. Hernández en las posteriores serían cercanas a cero. Hernández ha explicado su suerte al decir que las últimas boletas provienen de áreas rurales, donde su Partido Nacional es más fuerte.

Para probar esta teoría, The Economist comparó los resultados informados de los municipios por la tarde del 28 de noviembre con los resultados finales de las mismas áreas. Honduras está dividido en 298 municipios; 288 habían publicado resultados incompletos antes de que se interrumpiera la presentación de informes. Miramos los municipios porque son pequeños, y tienden a ser principalmente urbanos o principalmente rurales.

Incluso controlando por eso, el conteo de votos cambió sistemáticamente de Sr. Nasralla a Sr. Hernández entre resultados tempranos y posteriores. En el gráfico uno, cada punto representa un municipio. El cuadro muestra, por ejemplo, que el Sr. Hernández obtuvo el 36% de los votos en La Libertad, en el centro de Honduras, antes de que el TSE dejara de publicar los resultados. Después de que se reanudó, el Sr. Hernández obtuvo el 49% en el mismo lugar. La participación de Nasralla cayó del 51% al 36%. Nuestro análisis muestra que perdió 3.5 puntos en promedio en relación con Hernández dentro de cada municipio.

Probar el fraude a través de dicho análisis es difícil. Las anomalías estadísticas pueden tener explicaciones razonables. Una posible objeción, a pesar de que los municipios son en general bastante homogéneos, podría ser que aquellos en los que Hernández superó tienen un gran número de votantes que viven en áreas urbanas que informaron temprano y muchos que viven en áreas rurales de informes tardíos.

Le preguntamos a Rosemary Joyce, antropóloga de la Universidad de California, Berkeley, que se especializa en Honduras, para ver si ese era el caso. Ella encontró que la explicación del cambio de votos no era plausible: los municipios de los departamentos de La Paz y Lempira, donde el Sr. Hernández mejoró significativamente entre el conteo temprano y el tardío, no tienen grandes ciudades.

La afirmación de la Sra. Joyce es respaldada por nuestro análisis de los datos del censo de 2013. Analizamos la división entre hogares rurales y urbanos en los 284 municipios de los que se dispone de datos, así como la proporción de casas con piso de tierra, que guarda estrecha relación con la proporción de hogares rurales. No encontramos ninguna relación entre qué tan rural era un municipio y qué tan marcadamente su voto se desplazó hacia el Sr. Hernández (ver cuadro 2).

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Otra posible objeción a nuestro análisis es que los primeros informes se basaron en los conteos de votos que se enviaron electrónicamente al TSE; El 29% de los conteos de votos no lo fueron, de acuerdo con los monitores de la UE. Puede haber una razón por la que los votos transmitidos electrónicamente favorecerían al Sr. Nasralla. Pero la diferencia tendría que ser enorme para explicar el cambio en el conteo posterior al señor Hernández. Si los votos enviados electrónicamente favorecen al Sr. Nasralla en cinco puntos porcentuales, habría tenido que perder más de 18 puntos entre los votos reportados en papel para explicar el cambio tardío hacia el presidente. Las probabilidades son que eso no sucedió.

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