Honduras, el país más inequitativo de Latinoamérica

El estudio arroja que la política fiscal aplicada en Honduras tiene nula incidencia en la reducción de la pobreza e inequidad por lo que se augura más crecimiento de la pobreza en Honduras

 

Por: Redacción CRITERIO

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Teguicigalpa.-Honduras ocupa el primer lugar en Latinoamérica como el país más inequitativo de ésta región, se dijo este miércoles en Tegucigalpa durante el foro “La reducción de la pobreza y la desigualdad: el doble reto de la política fiscal”.

Durante la actividad se presentaron los hallazgos del estudio “Incidencia de la política fiscal en la desigualdad y la pobreza: Honduras”, elaborado por el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi) con el apoyo del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA). 

Wilfredo Díaz, economista ICEFI
Wilfredo Díaz, economista ICEFI

El economista-investigador del cefi, Wilfredo Díaz, dijo que el estudio arroja que la política fiscal aplicada en Honduras tiene nula incidencia en la reducción de la pobreza e inequidad.

El documento señala que el gasto social que se efectúa en Honduras en las  áreas de la salud y educación no compensa la carga tributaria del ciudadano que tributa debito a una estructura regresiva, es decir que quien tiene menos ingresos es quien paga más impuestos y quien tiene más ingresos paga menos.

Entonces vemos dos cuestiones: una, es que la estructura de los tributos afecta a las personas con menores ingresos y por el otro lado, es que los recursos asignados a gastos sociales, no son suficientes o no están alcanzando los objetivos, dijo el economista.

Díaz manifestó que en virtud de la manera inadecuada de cómo se maneja el sistema fiscal, se corre el riesgo que la población que actualmente tributa, se resista a no hacerlo y con ello se afecte la recaudación fiscal.

METODOLOGÍA Y HALLAZGOS DEL ESTUDIO

El estudio toma como base la metodología desarrollada por el proyecto «Compromiso por la equidad» (CEQ, por sus siglas en inglés), que  permite distinguir que en el caso hondureño la acción de la política fiscal es mayor sobre la desigualdad que sobre la pobreza; este efecto se genera por el lado del gasto público, no de los impuestos.

Además, se destaca que la política fiscal tiene un mayor efecto distributivo en las zonas rurales que en las urbanas —lo que reduce la desigualdad—. Sin embargo, el efecto total de la política fiscal (ingresos y gastos) conlleva a un incremento de la pobreza extrema y de la pobreza total. 

Para el sector rural, al utilizar la línea de la pobreza internacional, la política fiscal aumenta la pobreza extrema, al pasar de 32.1 a 35.5%, así como la pobreza total al aumentar de 49.7 a 54.2%. Esto se debe a que lo que reciben las personas pobres en concepto de transferencias y subsidios de parte del Estado, es menor, a lo que estas pagan en concepto de impuestos, especialmente impuestos indirectos, ya que por su carácter regresivo tienen una mayor incidencia en quienes tienen menos ingresos. 

Las estimaciones muestran que antes de las intervenciones fiscales, la desigualdad rural, medida por el coeficiente de Gini para el ingreso de mercado, era de 0.5682. Después de tomar en cuenta todas las intervenciones fiscales, es decir, después de impuestos (directos e indirectos netos de subsidios) y después de trasferencias directas y transferencias a través de la educación y la salud pública, el coeficiente de Gini cayó a 0.5417, equivalente a una disminución del 4.7%.

Mesa principal en la presentación del estudio
Mesa principal en la presentación del estudio

En el ámbito urbano, el efecto redistributivo de la política fiscal es más limitado, ya que solo logra disminuir la desigualdad un 2.9%, al pasar el coeficiente de Gini de 0.5269 a 0.5115. En ambas zonas son las erogaciones en educación y salud, así como las transferencias, las que tienen la mayor incidencia en la reducción de la desigualdad. Lo anterior revela que la leve disminución de la desigualdad viene por el lado del gasto y no de los ingresos. 

A la luz de los hallazgos presentados, el Icefi planteó que para transitar de la actual política fiscal que limita las posibilidades de desarrollo del país, a una política fiscal justa con criterios de progresividad, sostenibilidad y suficiencia se debe promover un acuerdo fiscal integral. De esto depende la construcción de un Estado verdaderamente democrático y potenciador del desarrollo.

El foro, “La reducción de la pobreza y la desigualdad: el doble reto de la política fiscal”, contó además con el respaldo de la Fundación Friedrich Ebert (conocida como FES por sus siglas en alemán).

Durante la actividad se contó con la participación de los expositores: Hilcías Estuardo Morán, director asociado del Commitment to Equity Institute (CEQ); Rocío Tábora, subsecretaria de Finanzas; Jonathan Menkos y Ricardo Castañeda director ejecutivo y economista investigador del Icefi, respectivamente y el sociólogo, Eugenio Sosa.

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