El cambio climático también es una crisis de salud

 

Por:  María Neira

GINEBRA – La crisis climática también es una crisis de salud. Las mismas emisiones que causan el calentamiento global también son en gran parte responsables de contaminar el aire que respiramos, causando enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer de pulmón e infecciones, y afectando a todos los órganos de nuestros cuerpos. La contaminación del aire es el nuevo tabaco, causando tantas muertes como los cigarrillos. Y aunque nos amenaza a todos, los niños, los ancianos, las mujeres embarazadas y los adultos con sistemas inmunes debilitados son los que están en mayor riesgo.

Ahora es de conocimiento común que fumar tabaco lo perjudica gravemente a usted y a quienes lo rodean. Es por eso por lo que las campañas de cabildeo y publicidad de la industria del tabaco han sido estrictamente reguladas en todo el mundo. A nivel mundial, hemos tomado medidas para salvaguardar las políticas de salud existentes y obligar a estas empresas a decir la verdad: que su producto mata.

Y, sin embargo, nuestra reacción es muy diferente cuando nos damos cuenta de que la contaminación del aire y el cambio climático impulsado por combustibles fósiles son igual de mortales. ¿Dónde están las políticas para evitar que la industria de los combustibles fósiles ejerza presión sobre los gobiernos o para poner fin a los $ 370 mil millones en subsidios que se prodigan a las compañías de carbón, petróleo y gas cada año? ¿Por qué seguimos pagando por un producto que nos está matando?

Al igual que con la fuerte respuesta mundial al tabaco, poner fin al uso nocivo de combustibles fósiles requerirá ampliar las intervenciones políticas actuales y los esfuerzos de movilización social. Afortunadamente, algunas organizaciones financieras multilaterales ya han reconocido la oportunidad que representa tal cambio. Recientemente, el Banco Europeo de Inversiones anunció que terminaría con todos sus fondos para proyectos de combustibles fósiles sin cesar, y usaría su posición para canalizar el capital público y privado hacia la energía renovable.

La elección entre la eliminación gradual de los combustibles fósiles y continuar en el camino actual es en blanco y negro: es una cuestión de vida o muerte. Decidiremos prevenir siete millones de muertes prematuras por año limpiando nuestro aire y proporcionando a las personas fuentes de energía limpia, o no lo haremos. Decidiremos prevenir cuatro millones de casos de asma infantil por año por los vapores del tráfico, o no lo haremos. En cualquier caso, la salud de por vida de un niño nacido hoy se verá profundamente afectada por las decisiones que tomemos sobre el cambio climático ahora y en los años venideros. Es por eso por lo que la Organización Mundial de la Salud ha hecho del cambio climático una prioridad institucional principal.

El cambio climático también debería ser una prioridad para todas las empresas, gobiernos y organizaciones multilaterales. Mantener el tema en primer lugar en la agenda proporciona la motivación necesaria para tomar decisiones difíciles. Al tomar medidas ahora para reducir las emisiones de dióxido de carbono y limitar el calentamiento global a no más de 1.5 ° C en relación con el nivel preindustrial, no solo nos aseguraremos de que nuestro planeta siga siendo hospitalario para las generaciones futuras; También podríamos salvar al menos un millón de vidas por año, según las estimaciones de la OMS.

Además, en países como los Estados Unidos y el Reino Unido, eliminar la contaminación del aire ahorraría a la economía un 4% del PIB por año en costos de atención médica evitados. En China e India, reducir las emisiones lo suficiente como para limitar el calentamiento global a 1.5 ° C sería más que suficiente para compensar los beneficios para la salud. Del mismo modo, la transformación de nuestros sistemas de alimentos y transporte salvaría aún más vidas, al proporcionar dietas más saludables y fomentar una mayor actividad física, todo mientras se limpia el aire y se estabiliza el clima.

El derecho humano a una vida saludable y un futuro sostenible se aplica cada vez más a través de los sistemas legales, y los funcionarios que no respetan estos derechos son responsables. En Francia, por ejemplo, un tribunal determinó que el gobierno no había hecho lo suficiente para limitar la contaminación del aire alrededor de París, y en Indonesia, los residentes de Yakarta también tomaron acciones legales contra el gobierno debido a la contaminación del aire.

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En la Asamblea General de las Naciones Unidas de este año, muchos gobiernos respondieron al llamado de la OMS para lograr «una calidad del aire segura para los ciudadanos y alinear las políticas de cambio climático y contaminación del aire para 2030». Esto representa un primer paso alentador. Ahora, muchos de los países con la mayor carga de salud por la contaminación del aire necesitan eliminar gradualmente sus fuentes de energía con mayor contaminación.

En la OMS, continuaremos presionando para que se tomen medidas sobre estos temas, mientras colaboramos con otros que están haciendo lo mismo. El 7 de diciembre, durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP25) en Madrid, la OMS y la Alianza Mundial para el Clima y la Salud convocarán una cumbre de un día sobre el clima y la salud, permitiendo a representantes de la sociedad civil, el sector de la salud y todos los demás interesados para resaltar este tema crítico.

Al igual que la contaminación que lo causa, el cambio climático no observa las fronteras nacionales; no guarda sus efectos solo para quienes contaminan. Por el contrario, la desigualdad es una característica clave de la crisis climática: los menos responsables del problema (niños, comunidades desfavorecidas y el Sur Global) deben asumir una parte desproporcionada de la carga de salud. La nueva encuesta mundial de la OMS, que se lanzará en la COP25, muestra que muchos países están altamente expuestos, vulnerables y sin apoyo para enfrentar los riesgos para la salud del cambio climático y la contaminación del aire.

Está claro que necesitamos una respuesta internacional y justa a esta presión creciente sobre la salud pública. Los esfuerzos futuros deben reflejar los costos reales de nuestra economía basada en combustibles fósiles y ayudar a los más afectados.

Para lograr esto, necesitaremos que todos los signatarios del acuerdo climático de París fortalezcan sus planes climáticos nacionales para 2020. Más allá de eso, necesitamos establecer mecanismos nuevos y sólidos para proteger a los más vulnerables y ayudar a las comunidades a adaptarse a las realidades del cambio climático. La salud debe estar en el centro de nuestros compromisos de París.

La contaminación que está asfixiando nuestro aire y calentando nuestro planeta se ha ido acumulando por generaciones. No podemos permitirnos tanto tiempo para solucionar el problema.

*María Neira es directora del Departamento de Salud Pública, Determinantes Ambientales y Sociales de la Salud de la Organización Mundial de la Salud.

Esta es una publicación de la alianza entre    Y 

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