Enseñando a los periodistas a sobrevivir

 

Por: Diane Foley

En 2014, dos años después de secuestrar a mi hijo, James Wright Foley, mientras trabajaba como corresponsal independiente en Siria, el Estado Islámico lo torturó y lo mató. El asesinato de Jim subrayó los riesgos extraordinarios que los periodistas toman para informar las noticias en áreas peligrosas, y la necesidad de tomar medidas más enérgicas para protegerlos.

En 2018, 80 periodistas fueron asesinados en todo el mundo, y más de la mitad fueron atacados deliberadamente. Si bien muchos de estos crímenes tuvieron lugar en zonas de conflicto, especialmente Afganistán y Siria, casi la mitad ocurrió en países que no estaban en guerra, liderados por México, India y Estados Unidos, donde cuatro periodistas fueron asesinados cuando un hombre abrió fuego en su Annapolis, Maryland, redacción.

Los periodistas tampoco están seguros en Europa. En Eslovaquia, Ján Kuciak, de 27 años, fue asesinado en su casa, junto con su pareja, Martina Kušnírová, después de investigar las denuncias de evasión de impuestos y fraude que involucraban a altos funcionarios y empresarios.

Quizás el ejemplo reciente más destacado es Jamal Khashoggi. Khashoggi, columnista del Washington Post y destacado crítico del gobierno saudí, fue al consulado de Arabia Saudita en Estambul para recoger los documentos que necesitaba para casarse con su prometida turca. Poco después de ingresar al complejo, fue torturado, asesinado y desmembrado. A medida que la violencia contra los periodistas ha aumentado, los llamados a una mayor responsabilidad han aumentado. Tal como están las cosas, la impunidad es rampante, sobre todo debido a la frecuente participación de funcionarios gubernamentales u otras figuras poderosas. Llevar a los responsables de secuestrar, encarcelar, torturar y asesinar periodistas ante la justicia es fundamental para crear un elemento disuasorio efectivo. Pero trabajar para aumentar la responsabilidad no es suficiente; Se deben tomar medidas para aumentar la seguridad de los periodistas ahora.

En primer lugar, esto significa garantizar que los periodistas, especialmente los periodistas independientes y de base local que corren mayor riesgo, tengan los conocimientos, las habilidades y los recursos para protegerse mientras participan en informes potencialmente peligrosos. Ese es el objetivo de la Alianza Cultura de Seguridad. Fundada en 2014, tras los asesinatos de Jim y otros tres periodistas estadounidenses (Steven Sotloff, Marie Colvin y Luke Somers) en zonas de conflicto, la Alianza ACOS es una coalición internacional de medios de comunicación, organizaciones de libertad de prensa y periodistas que defienden la seguridad y la responsabilidad. Prácticas periodísticas para periodistas independientes y locales de todo el mundo.

La Alianza ACOS insta a las organizaciones de noticias y periodistas a adoptar los Principios de seguridad para periodistas independientes. Las recomendaciones incluyen asegurar un seguro médico adecuado; llevar a cabo una cuidadosa evaluación de riesgos antes de viajar a entornos hostiles o peligrosos; y garantizar el acceso sostenido a información de seguridad experta. Además, los principios enfatizan que las organizaciones de noticias deben «mostrar la misma preocupación por el bienestar de los periodistas locales y autónomos que lo hacen por los empleados». 

La Fundación James W. Foley Legacy, una organización sin fines de lucro con sede en Estados Unidos que la familia de Jim fundó un mes después de su asesinato, apoya a la Alianza ACOS, como parte de nuestra misión para promover la seguridad de los periodistas en todo el mundo. Por ejemplo, en línea con los principios de seguridad, estamos trabajando para ampliar el acceso a los cursos de Entorno Hostil y Entrenamiento de Primeros Auxilios de Emergencia (HEFAT). Debido a que los cursos HEFAT pueden ser prohibitivamente caros para los trabajadores independientes, colaboramos con los socios de ACOS para proporcionar subvenciones que cubran el costo total. Debemos continuar buscando formas creativas de entregar HEFAT a los periodistas que más lo necesitan.

Pero la necesidad de educación sobre seguridad surge mucho antes de que un periodista reciba una tarea en un ambiente peligroso. Es por eso que nuestra fundación, en asociación con la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern, también ha desarrollado una guía de seguridad para que las escuelas de posgrado utilicen para educar a los estudiantes de periodismo sobre cómo protegerse. Ahora estamos probando una guía similar para estudiantes universitarios de periodismo en la Facultad de Comunicación Diederich de la Universidad Marquette. Estos módulos identifican los peligros potenciales de informar no solo en zonas de conflicto, sino también en entornos aparentemente no amenazantes. Y brindan a los aspirantes a periodistas jóvenes las habilidades de evaluación de riesgos y seguridad digital que necesitan para mantenerse a salvo mientras realizan una variedad de tareas, desde entrevistar a los sujetos hasta reunirse con las fuentes. De esa forma, cuando comiencen sus carreras, ya tendrán la costumbre de tomar las precauciones necesarias.

Todas las escuelas de periodismo deben agregar tales módulos a sus planes de estudio, asegurando así que sus graduados sean tan hábiles para mantenerse seguros como para informar las noticias. Los periodistas brindan un servicio público vital, pero no deberían tener que renunciar a sus vidas para hacerlo. A medida que el mundo conmemora el Día Internacional para poner fin a la impunidad por los crímenes contra periodistas el 2 de noviembre, no solo debemos buscar justicia para los valientes periodistas que han muerto en el cumplimiento del deber, sino también darles a los periodistas actuales y futuros las herramientas que necesitan para quedarse seguro. * presidenta y directora ejecutiva de la Fundación James W. Foley Legacy.

Esta es una publicación de la alianza entre  y Project Syndicate   

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.