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Combatir el nacionalismo de la vacunación: nadie está a salvo si todos no están a salvo

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Por: Pedro Morazán*

El debate internacional sobre el acceso de los países del Sur Global a la vacunación se ha intensificado con la propagación mundial de la pandemia. La palabra “nacionalismo de la vacunación” es utilizada ahora por conocidos representantes de la comunidad internacional para condenar la feroz competencia entre los países ricos por las dosis de vacunación. Para el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Ghebreyesus, el nacionalismo de la vacunación no es ni ética ni médicamente sensato, epidemiológicamente autodestructivo y clínicamente contraproducente. El secretario general de Naciones Unidas, Antonio Guterres, lamentó: «Las vacunas están llegando rápidamente a los países de altos ingresos, mientras que los más pobres del mundo no tienen ninguna», dijo, y agregó que «algunos países tienen negocios paralelos e incluso fuentes más allá de las necesidades». El nacionalismo de la vacunación, que se puede observar especialmente en los ricos centros de EE. UU., La UE o Japón, es en última instancia a expensas de todos. Los países desarrollados, que albergan al 14% de la población mundial, ya han comprado más del 50% de las vacunas más prometedoras, según la People’s Vaccine Alliance, una coalición mundial que incluye a Oxfam y Amnistía Internacional.

Una herramienta para la fabricación y distribución global
Una forma de lograr una distribución más justa de las dosis de vacunas es la herramienta “Covid-19 Vaccines Global Access” (COVAX), que fue lanzada por la OMS, Gavi y la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias (CEPI). El objetivo de la alianza de hasta 171 países es proporcionar vacunas Covid-19 al 3% de las poblaciones más vulnerables de cada país participante al compartir el costo de la investigación y la distribución entre los países desarrollados y en desarrollo. La idea de un fondo COVAX es acelerar conjuntamente el desarrollo y la producción de vacunas y comprar dosis de vacunas a los fabricantes y distribuirlas a todos los países participantes. Desafortunadamente, algunos países ricos y compañías farmacéuticas prefieren eludir este acuerdo, lo que aumenta los precios de la vacuna. Esto no solo es inmoral, es miope y contraproducente en todos los sentidos.

La instalación COVAX ya ha recibido un compromiso de 300 millones de dosis de AstraZeneca y, más recientemente, Gavi, el Serum Institute of India y la Bill & Melinda Gates Foundation se han asociado para fabricar y suministrar hasta 100 millones de dosis de futuras vacunas COVID-19 para bajas dosis. y países de ingresos medios en 2021 a través del COVAX. De modo que se trata de unir esfuerzos y no entrar en una competencia sin sentido de todos contra todos.

La contribución de la UE es poco entusiasta
Por tanto, el llamamiento se dirige a todos los países que van más allá de su propia necesidad de vacunas a donar urgentemente las dosis sobrantes a través de COVAX, para que los países más pobres también tengan acceso rápido para cubrir esta necesidad crucial. La UE está financiando la plataforma de la OMS COVAX con alrededor de 500 millones de euros para apoyar el acceso a la vacuna en unos 90 países de bajos ingresos. Esto es claramente inadecuado y tarde o temprano puede resultar un bumerán, como ha demostrado la mutación del virus en Sudáfrica, que también se ha extendido rápidamente en Tirol del Sur. Contribuir a la salud pública mundial es diferente de cosechar los beneficios de la entrega estratégica de vacunas a través de la ayuda europea. El conflicto de la UE con AstraZeneca también muestra que obviamente se aplican normas diferentes cuando existe una amenaza de escasez para los ciudadanos de la UE.

A pesar del creciente número de opciones de vacunas, la capacidad de producción actual cubre solo una fracción de la demanda mundial. Aunque las campañas de vacunación contra Covid-19 se están acelerando en todo el mundo, gran parte de África parece estar rezagada. Sin embargo, Rusia, que fue el primer país en aprobar su vacuna Sputnik V, ve esto como una oportunidad para aumentar su prestigio, mientras que los principales proveedores indios están tomando la ruta comercial clásica. Las vacunas son la mejor oportunidad para controlar esta pandemia, a menos que los políticos sucumban al nacionalismo de las vacunas.

Otro obstáculo para abastecer a los países africanos es la denominada “protección de la propiedad intelectual”, que se aplica repetidamente en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC) a favor de las grandes corporaciones internacionales, como las farmacéuticas. Esto significa que los derechos de patente no pueden transferirse para no poner en peligro los beneficios de las grandes corporaciones. Por el momento, estos “aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio” (ADPIC) se enfrentan una vez más a una lucha exitosa contra la pandemia. Es por eso que las organizaciones de la sociedad civil están pidiendo que se revoquen los derechos de patente de las vacunas para crear nuevas capacidades de producción en los países del Sur Global. “Es un escándalo que AstraZeneca esté cobrando a la UE menos de dos dólares estadounidenses por una dosis, mientras que Tailandia, que es mucho más pobre, tiene que pagar alrededor de cinco dólares estadounidenses por dosis. La fabricación en su propio país ayudará a los estados a reducir los costos de manera significativa ”, dice Benny Kuruvilla, director del grupo de expertos“ Focus on the Global South ”en Nueva Delhi.

Todavía no es demasiado tarde para la UE. Además de un aumento adicional en las instalaciones de COVAX, ahora se debe hacer cumplir una suspensión inmediata del TRIPS para las vacunas COVID-19. Ésta es la única forma de garantizar que la seguridad de los europeos esté unida a la seguridad de todos los demás, porque la salud sigue siendo un bien común mundial.

*Pedro Morazán, hondureño radicado en Alemania a raíz de la persecución en los años 80

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