Caminando hacia la charla del capitalismo de las partes interesadas

 

Por: Richard Samans y Jane Nelson*

DAVOS: el papel de las juntas corporativas nunca ha sido tan importante, ni sujeto a tanto escrutinio, como lo es hoy. Las transformaciones tecnológicas, ambientales, geopolíticas y socioeconómicas de las últimas dos décadas están impulsando un nuevo examen del modelo prevaleciente de gobierno corporativo, al igual que plantean desafíos fundamentales para muchas áreas de las políticas públicas y el gobierno.

En particular, estas transformaciones están haciendo que las consideraciones ambientales, sociales, de gobierno y de gestión de datos (ESG & D) sean cada vez más importantes para el rendimiento financiero y la capacidad de recuperación de las empresas. Este amplio cambio está erosionando la distinción tradicional entre un modelo de primacía de los accionistas (que se centra en los costos y beneficios financieros y operativos) y un modelo impulsado por los interesados ​​(centrado en los riesgos y oportunidades ambientales y sociales).

Los problemas que antes se consideraban secundarios para los directores generales y los consejos de administración, asuntos que antes eran manejados por los departamentos de relaciones con las partes interesadas, filantropía y tecnología de la información de las empresas, se han convertido en determinantes importantes de la capacidad de las empresas para crear y mantener el valor económico. Por ejemplo, el cambio climático, la gestión del agua y otros aspectos de la gestión medioambiental se reconocen cada vez más como problemas de fondo en un mundo donde la tecnología, la regulación y otras características del entorno operativo pueden cambiar rápidamente.

Retos similares se aplican a la gestión de activos intangibles, una fuente clave de ventaja competitiva en la Cuarta Revolución Industrial. El talento y la motivación de la fuerza laboral de una empresa, una cultura corporativa innovadora, el conocimiento individual y los datos se están convirtiendo en fuentes de valor cada vez más importantes.

En consecuencia, el enfoque de una empresa hacia las personas, el planeta y la innovación, incluida la forma en que protege y aplica el valor agregado de sus datos, debe figurar de manera más prominente en las decisiones de asignación de capital. Y con ese fin, los líderes corporativos necesitan mejorar su comprensión de las compensaciones entre la inversión a largo plazo en nuevas capacidades y capacidades y la racionalización a corto plazo de las operaciones y activos existentes. Con el tiempo, se debe poner más énfasis en la inversión a más largo plazo.

La administración efectiva del desempeño de ESG & D es igualmente importante para la gestión de riesgos. Algunas empresas y sectores han aprendido de la peor manera que si no se presta la debida atención a los problemas de ESG & D, se puede deteriorar rápidamente la confianza de los inversores, los empleados, los clientes y la sociedad, lo que puede conducir a una pérdida sustancial de valor. Por ejemplo, el Informe de costo de una violación de datos de 2019, patrocinado por IBM Security, estima que el costo promedio global de una violación de datos ha aumentado un 12% desde 2014, lo que significa que las organizaciones ahora pueden esperar pagar un promedio de $ 3.92 millones en costos. Del mismo modo, ForgeRock descubre que más de 2.800 millones de registros de datos de consumidores estuvieron expuestos en 342 violaciones en los EE. UU. Solo en 2018, con un costo estimado de $ 654 mil millones.

Según una investigación publicada por el grupo ambientalista Ceres, más de 60 compañías de S&P 500 en 2017 revelaron públicamente un efecto material negativo en las ganancias derivadas de eventos climáticos. Además, las interrupciones de la cadena de suministro relacionadas con el clima aumentaron en un 29% de 2012 a 2019, y en los EE. UU., Hubo más de 100 presentaciones legales sobre problemas climáticos a partir de mayo de 2019. A nivel mundial, el número de regulaciones climáticas en los libros ha crecido a 1,500, comparado con 72 en 1997.

Del mismo modo, el movimiento #MeToo ha revelado los crecientes riesgos financieros, de reputación y operativos que enfrentan las empresas que no abordan los problemas de discriminación en el lugar de trabajo, acoso sexual o mala conducta. Fortune, al informar sobre el informe de Prácticas de Sucesión del CEO de The Conference Board de 2019, señala que «entre las 18 salidas no voluntarias de CEO, cinco destituciones se relacionaron con conducta personal y acusaciones de #MeToo. Esto es especialmente notable dado que solo un CEO entre 2013 y 2017 fue despedido como resultado de una conducta personal no relacionada con el desempeño «.

Claramente, en el nuevo contexto ambiental, social, geopolítico y tecnológico de la década de 2020, los problemas de ESG & D no son solo asuntos éticos o de relaciones públicas. Son esenciales para el ejercicio del deber fiduciario en la disposición de los recursos corporativos. Aun así, para aprovechar todo el potencial del capitalismo de las partes interesadas, será necesario que las empresas traduzcan en práctica sus principios básicos. Eso comienza en la sala de juntas. Las juntas deben trascender la segmentación tradicional de las consideraciones de los accionistas y las partes interesadas, ejemplificadas por los conceptos de valor para los accionistas y la responsabilidad corporativa, integrándolos.

El gobierno corporativo integrado es una desviación de la mentalidad y las prácticas asociadas de la primacía de los accionistas y la responsabilidad social corporativa, que tratan los factores ESG & D como asuntos principalmente no financieros o pre-financieros. Por el contrario, un enfoque integrador adopta una visión holística de los intereses de los accionistas y las partes interesadas al internalizar sistemáticamente las consideraciones de ESG & D en la estrategia, la asignación de recursos, la gestión de riesgos, la evaluación del rendimiento y las políticas y procesos de informes de la empresa.

Si el capitalismo de las partes interesadas va a ser más que una visión optimista, esta integración e internalización deben definirse mejor en términos operativos, y tales prácticas deben ser ampliamente adoptadas por los directorios, ya sea que sus empresas sean públicas, privadas o estatales. Eso es lo que se necesitará para dar efecto práctico a los principios articulados en el Manifiesto de Davos 2020 del Foro Económico Mundial, la Declaración revisada de la Mesa Redonda de Negocios de EE. UU. Sobre el Propósito de una Corporación, y un número creciente de marcos reguladores en todo el mundo, como el revisó el Código de Gobierno Corporativo del Reino Unido y el Código de Administración del Reino Unido 2020. Así es como las empresas pueden «hablar» del capitalismo de las partes interesadas.

Richard Samans es director gerente del Foro Económico Mundial y presidente de la Junta de Normas de Divulgación del Clima.

Jane Nelson es directora de la Iniciativa de Responsabilidad Corporativa en la Harvard Kennedy School.

Esta es una publicación gracias a la alianza entre            

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