A 23 años del asesinato de Carlos Escaleras, defensores del ambiente siguen siendo asesinadas en Honduras

Por: Redacción CRITERIO.HN

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Tegucigalpa, Honduras.- Las organizaciones que conformamos la Mesa de Seguimiento denunciamos el contexto de riesgo que enfrentan las personas defensoras de derechos humanos y el ambiente en Honduras, y llamamos a la aprobación e implementación de un protocolo para la debida diligencia en la investigación de crímenes en su contra. 

San José, San Pedro Sula y Tegucigalpa, 20 de octubre de 2020.- En octubre de 1997 el defensor de derechos humanos y ambientalista Carlos Escaleras fue asesinado en Honduras como represalia por su labor. Más de dos décadas después, frente a la impunidad de los autores intelectuales del crimen, el caso llegó a la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH), la cual, mediante una Sentencia de Homologación del Acuerdo de Solución Amistosa suscrito entre las partes, reconoció como responsable al Estado de Honduras por los hechos, en particular por la violación al derecho a la vida, al derecho de asociación y a los derechos políticos de Carlos Escaleras, así como por la violación de los derechos de acceso a la justicia y a la integridad personal de sus familiares.

En su sentencia, la Corte también reconoció el contexto de violencia que, en su momento, enfrentaban las personas defensoras del ambiente en Honduras y que, al día de hoy, se ha profundizado. En la última década, alrededor de 150 personas defensoras del ambiente han sido asesinadas en Honduras, al menos 14 de ellas en 2019. El país se mantiene como uno de los más mortales para personas defensoras en la región, según el más reciente reporte de Global Witness. Tan solo en los últimos meses se han registrado, entre otras múltiples agresiones, la desaparición de los líderes garífunas Milton Joel Martínez Álvarez, Suami Aparicio Mejía García, Gerardo Misael Trochez Calix y Albert Snaider Centeno Thomas; así como el asesinato de ambientalistas y personas vinculadas a la defensa de la naturaleza y los bienes comunes, como Marvin Damián Castro, José Antonio Teruel y Arnold Joaquín Morazán Erazo.

Estos asesinatos representan la expresión última de agresiones en contra de personas defensoras; sin embargo, quienes defienden derechos humanos y el ambiente en Honduras enfrentan de manera constante una multiplicidad de agresiones. Ejemplo de ello son las recientes agresiones denunciadas por la comunidad indígena Lenca de Río Blanco e integrantes del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), así como los ataques y criminalización denunciadas por la comunidad de Guapinol, cuya labor de defensa se enfoca, precisamente, en la protección del Parque Nacional Carlos Escaleras.

Frente a este contexto, las organizaciones que conformamos la Mesa de Seguimiento al Cumplimiento de Sentencias de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Mesa de Seguimiento) recordamos el legado de Carlos Escaleras y hacemos un llamado urgente al Estado de Honduras a reconocer la fundamental labor que ejercen las personas defensoras de derechos humanos y del ambiente en el país y a tomar todas las medidas necesarias para garantizar condiciones dignas y seguras para el ejercicio de su labor.

En particular, llamamos a la investigación, juicio y sanción de todos los autores intelectuales responsables por el asesinato de Carlos Escaleras y de todas las personas defensoras asesinadas en Honduras. Tal y como han señalado los órganos interamericanos, reconocemos que la impunidad de estos crímenes da lugar a nuevas violaciones de derechos humanos, por lo que el Estado debe asumir sus obligaciones internacionales como garante a la labor y ejercicio del derecho a defender derechos.

En este sentido, urgimos al Estado a avanzar en las medidas de reparación establecidas en la Sentencia, y en particular, a aprobar e implementar un protocolo de debida diligencia para la investigación de crímenes cometidos contra defensores y defensoras de derechos humanos, tal como lo ordenó la Corte IDH en 2018. Este protocolo es urgente para reconocer el contexto de riesgo que enfrentan las personas defensoras, avanzar hacia el acceso a la verdad y la justicia, y combatir la constante impunidad que acompaña estas agresiones sistemáticas para evitar que esta realidad continúe.

En este nuevo aniversario de los hechos, conmemoramos la vida y lucha de Carlos Escaleras, enviamos nuestra solidaridad a su familia, y sostenemos nuestro compromiso con la dignidad, la verdad y la justicia para todas las personas defensoras en Honduras. 

Organizaciones que conforman la Mesa de Seguimiento:

Asociación de Jueces por la Democracia (AJD)
Casa Alianza
Centro de Prevención, Tratamiento y Rehabilitación de las Víctimas de la Tortura y sus Familias (CPTRT)
Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)
Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH)
Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación (ERIC-SJ)
Equipo Jurídico por los Derechos Humanos
Pastoral Penitenciaria Iglesia Católica
Pastoral Social Cáritas de la Diócesis de San Pedro Sula
Red Lésbica Cattrachas

Estado de Honduras pide perdón por el asesinato del ambientalista Carlos Escaleras

Por: Redacción CRITERIO

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Tegucigalpa.-El Estado de Honduras pidió este miércoles perdón por el asesinato del líder popular y ambientalista, Carlos Escaleras.

El hecho ocurrió en la ciudad de Tocoa, Colón, a 20 años del asesinato de Escaleras y en el marco del acuerdo de cumplimiento del Estado de Honduras ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

A través de la firma del acuerdo de cumplimiento de recomendaciones de la CIDH, el Estado de Honduras asumió su responsabilidad en el asesinato del ambientalista Carlos Escaleras, hecho ocurrido hace 20 años en la ciudad de Tocoa, Colón.

La CIDH dictaminó una serie de recomendaciones por las violaciones a los derechos humanos cometidas en perjuicio del ambientalista y sus familiares.

El perdón fue expuesto este día por el Estado hondureño a través de las autoridades de la Procuraduría General de la República (PGR) ante familiares, amigos de Escaleras  y dirigentes sociales de Honduras.

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Escaleras fue hijo de José Andrés Escaleras y Ofelia Mejía. A mediados de la década de 1990 comenzó a coordinar acciones contra el extinto  empresario Miguel Facussé Barjum , que pretendía instalaren aquel entonces, una planta de extracción de aceite de palma cerca del río Guapinol, lo que sería una enorme carga para por lo menos cinco comunidades más algunos vecindarios de Tocoa.

En 1997 lideró protestas contra el coronel Aldana, comandante del Batallón de Infantería XV, que, por intereses personales, impidió el acceso al agua a los habitantes de Chapagua, Agua Amarilla, Aguán y otras poblaciones.

En agosto de 1997, cuando fue nominado para ser candidato a  alcalde de Tocoa en representación del Partido Unificación Democrática para las elecciones de ese año, fue amenazado por el coronel Aldana.

Carlos Escaleras falleció la tarde del 18 de octubre de 1997, tras ser alcanzado por disparos con arma de fuego, mientras asistía a su empresa de lavado de autos, ubicado en el centro de la ciudad de Tocoa.

Entre los principales sospechosos de su asesinato, estaban Orlando Martínez, Lucas García Alfaro y Óscar Sosa. De ellos, sólo Lucas García Alfaro fue condenado a 17 años de prisión, en sentencia de fecha 16 de octubre de 2002. Posteriormente, el entonces ente investigador, la Dirección  General de Investigación Criminal (DGIC) consiguió una declaración jurada del notario público de García Alfaro, en la que señalaba como autores intelectuales del asesinato, a Salomón Martínez, Juan Ramón Salgado, Aldo Augusto Aldana y Miguel Facussé.

Lideresa garífuna Miriam Miranda gana Premio Carlos Escaleras

Por: Redacción CRITERIO

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Tegucigalpa.– En la primera edición del Premio Nacional Carlos Escaleras, la lideresa garífuna, Miriam Miranda, recibió esta mañana el galardón en reconocimiento a su labor en defensa de los bienes naturales y los territorios en Honduras.

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El premio es una iniciativa del proyecto «Defendiendo a quienes defienden la Madre Tierra y los recursos naturales en Honduras», impulsado por la Fundación San Alonso Rodríguez, FSAR, el Centro de Derechos de Mujeres, CDM y el Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación, ERIC, financiando por Diakonia y la Unión Europea.

Quien era Carlos Escaleras

Carlos Escaleras, originario del municipio de Tocoa, Colón, fue un líder comunitario, popular, gremial, político y ambientalista. El premio se instituye como homenaje a su memoria y en reconocimiento a la labor que mujeres y hombres realizan en los territorios en momentos donde el extractivismo está provocando desplazamientos, criminalización, hostigamiento y asesinatos.

Junto a la entrega del Premio nacional se lanzó la campaña de información y sensibilización DEFENDER SIN MIEDO: Tu vida, la mía, nuestra casa común, una iniciativa que busca que la ciudadanía y el Estado reconozcan la importancia de la labor de las personas defensoras de los recursos naturales y el territorio.

A partir de este día, la Campaña DEFENDER SIN MIEDO: Tu vida, la mía, nuestra casa común, resaltará la labor de las defensoras y defensores, demandará la investigación de las amenazas y crímenes que se hayan cometido contra ellas y ellos.

Además, coincidiendo con el 19 aniversario del asesinato de Carlos Escaleras, los organizadores desarrollaron en la ciudad capital, el Foro «Situación de los Derechos Humanos de quienes defienden la tierra y los recursos naturales en Honduras» contando con la presencia del Doctor en Derecho Internacional Joaquín Mejía y el ambientalista Pedro Landa quienes expusieron sobre la situación y criminalización de defensoras y defensores de la tierra y los bienes naturales.

En representación del Estado, la abogada Karla Cueva, viceministra de Justicia y derechos humanos, destacó la pertinencia de contar con un Mecanismo de protección de defensores, periodistas, comunicadores sociales y operadores de justicia.

Tanto el Premio Nacional Carlos Escaleras, la campaña DEFENDER SIN MIEDO y el Foro son un respaldo a la labor que en cualquier parte del país, realizan defensoras y defensores de la tierra y de los bienes naturales y se suma a los esfuerzos que la familia Alvarenga Escaleras realiza año con año, en memoria de Carlos Escaleras.