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Muerte por cocinar sucio

Muerte por cocinar sucio

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Por: Kandeh K. Yumkella

Cada año, la exposición a la contaminación del aire en el hogar (HAP) mata a 4,3 millones de personas, más que el VIH / SIDA, el paludismo y la tuberculosis combinados. HAP se produce cuando los hogares usan combustibles anticuados, como leña, carbón, desechos de cultivos y queroseno, para cocinar y calentar, por lo que poner fin a las muertes relacionadas con HAP es tan sencillo como entregar soluciones de cocina limpia.

Sin embargo, el mundo no lo ha hecho. En toda África, por ejemplo, más del 80% de las personas aún dependen de la biomasa como su principal fuente de energía. En mi país de origen, Sierra Leona (uno de los cinco países más vulnerables al cambio climático), menos del 20% de la población tiene electricidad, mientras que más del 90% depende del carbón y la leña para cocinar. Si las tendencias actuales se mantienen, los africanos seguirán usando tales combustibles para cocinar en 2050.

Costaría un estimado de $ 4.4 mil millones anuales para satisfacer las necesidades residenciales de cocina limpia del mundo, mucho más de lo que está disponible actualmente. Si bien esa cifra no es pequeña, se ve minimizada por los costos de la inacción. Más allá de sus efectos devastadores en la salud humana (HAP es el segundo factor de riesgo de muerte y discapacidad en África Subsahariana), la dependencia de combustibles de madera no renovables para cocinar contribuye a un gigantón de emisiones de CO2 al año, o alrededor del 2% de Emisiones totales.

Además, tales métodos de cocción son una fuente importante de carbono negro, el segundo motor más importante del cambio climático después del CO2: la cocción con combustibles sólidos en África Subsahariana sólo representa alrededor del 6% de las emisiones globales de carbono negro. Para agravar el efecto sobre el clima, hasta el 34% del combustible de madera en África Subsahariana se cosecha de manera insostenible, lo que contribuye a la deforestación.

La persistencia de los métodos anticuados de cocción y calentamiento representa un gran drenaje para las economías. En África subsahariana, aproximadamente el 3% del PIB se pierde anualmente como resultado del aumento de la mortalidad y la morbilidad por HAP, el gasto evitable en combustibles sólidos, el tiempo perdido recogiendo leña y el daño ambiental. Las mujeres y los niños son los que más sufren.

No abordar el problema no refleja una tecnología inadecuada o incluso recursos insuficientes, sino una falta de voluntad política. Si bien los gobiernos y los actores internacionales han trabajado para expandir el acceso a la electricidad, a menudo han dejado las soluciones de cocina limpia, utilizando, por ejemplo, la electricidad derivada de la energía renovable, en el segundo plano. Los esfuerzos para promover una cocina limpia han sido en gran medida descoordinados, estrechos y poco sistemáticos, con una participación limitada de los consumidores.

Una nueva iniciativa apunta a cambiar esto. El Fondo de Cocina Limpia del Banco Mundial, lanzado en la cumbre de acción climática de las Naciones Unidas en septiembre en Nueva York, movilizará $ 500 millones para ayudar a garantizar el acceso universal a la cocina limpia para 2030. Esto incluye aumentar la producción de combustibles de cocina limpia y desarrollar un buen funcionamiento cadenas de suministro para entregarlos a miles de millones de personas, y alentar la innovación y la difusión de tecnologías relevantes.

Con este fin, el CCF aprovechará el Banco Mundial y otros recursos del banco de desarrollo para atraer inversiones privadas, incluso mediante la creación de nuevas fuentes de ingresos e incentivos en las cadenas de valor. También desarrollará un mercado de bonos de impacto para el sector de la cocina limpia.

Además, el CCF apoyará una plataforma global para el conocimiento y la innovación, incluida la Plataforma de Acción de Salud y Energía, convocada por la Organización Mundial de la Salud, el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas y el Banco Mundial en colaboración con las organizaciones de la sociedad civil Hivos y ENERGÍA. Todo esto debería ayudar a producir resultados verificables a nivel de resultados (número de hogares con acceso a una cocina limpia) y el nivel de impacto (beneficiando la salud, la igualdad de género y el medio ambiente).

Pero, por prometedor que sea el CCF, lograr sus objetivos requerirá estrategias políticas coherentes, respaldadas por un compromiso fuerte y sostenido a nivel nacional, regional y global. India es un país que ha demostrado tal compromiso.

Según el Informe de Progreso Energético 2019 del Banco Mundial, que rastrea el progreso hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible 7 (para garantizar el acceso a energía asequible, confiable, sostenible y moderna para todos), el país ha aumentado su tasa de electrificación considerablemente, del 50% en 1994 a 93% en 2017. Su tasa de acceso a cocción limpia sigue siendo mucho más baja, 45% en 2017, pero aún representa un progreso significativo, ya que se ha más que duplicado desde 2000. Y la proporción de la población que usa biomasa para cocinar cayó del 64% en 2010 al 59% en 2015.

Este cambio ha sido impulsado en parte por el acceso ampliado al gas licuado de petróleo. En 2016, India se convirtió en el tercer mayor importador mundial de GLP, detrás de China y Japón. Ese año, el gobierno también lanzó el programa Pradhan Mantri Ujjwala Yojana, con el objetivo de proporcionar acceso a GLP a 50 millones de hogares que viven en la pobreza para 2019. El año pasado, superó ese objetivo y amplió el esquema para cubrir 80 millones de familias. Otros países, como Camboya e Indonesia, también han logrado avances significativos en la expansión del acceso al GLP y otros combustibles de cocina limpia.

El imperativo ahora es continuar construyendo sobre estos logros, mientras se adaptan las estrategias que los impulsaron a diferentes contextos, especialmente en África. Con este fin, la ONU debe liderar el avance de un enfoque de múltiples partes interesadas impulsado por fuertes alianzas público-privadas. Tal enfoque ha funcionado antes, movilizando miles de millones de dólares en inversión en energías renovables y eficiencia energética. Puede funcionar nuevamente y salvar millones de vidas en el proceso.

*Kandeh K. Yumkella, exsubsecretario general de las Naciones Unidas y presidente de ONU-Energía, fue el CEO fundador y un representante especial del secretario general de Energía Sostenible para Todos. Actualmente es miembro del Parlamento de Sierra Leona y del Parlamento Panafricano.

 

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