COVID-19 prospera en la desigualdad

Por: Chema Vera

NAIROBI – «El virus nos matará de hambre antes de enfermarnos». Ese mensaje de texto, que un colega mío en Nairobi recibió de Micah, un amigo taxista, resume la amenaza existencial que la pandemia COVID-19 representa para millones de personas.

Micah no ha tenido una tarifa en semanas y ahora está pidiendo prestado dinero para comprar comida para sus hijos. Su negocio, como muchos otros, se derrumbó debido al toque de queda de 19: 00-05: 00 de Kenia, la desaparición del turismo y el cierre de aeropuertos, bares, restaurantes y tiendas.

El Fondo Monetario Internacional ya ha dicho que el impacto económico de la pandemia es «mucho peor» que el de la crisis financiera mundial de 2008-09. De hecho, una nueva investigación realizada por Oxfam, el King’s College de Londres y la Universidad Nacional de Australia muestra que la crisis actual podría llevar a la pobreza a hasta 500 millones de personas. Y los investigadores del Imperial College London advirtieron previamente que COVID-19 podría matar a 40 millones de personas a menos que los gobiernos tomaran medidas urgentes.

Este virus nos afecta a todos, incluidos los príncipes y las estrellas de cine. Pero nunca una crisis ha expuesto tan profundamente las desigualdades extremas que dividen nuestro mundo.

En escenas de éxodo, millones de trabajadores han sido enviados a casa sin paga. Considere a las trabajadoras de la confección en Bangladesh que hacen muchas de las prendas que usamos. El noventa y ocho por ciento de los compradores, a menudo empresas multinacionales ricas, se niegan a contribuir al costo de pagar sus salarios perdidos. ¿Qué harán estas mujeres ahora?

Mientras tanto, los trabajadores en roles esenciales, como cuidadores, enfermeras y cajeros de supermercados, no pueden aislarse del virus mortal y tienen algunos de los trabajos más mal pagados y más inseguros. La mayoría de ellas también son mujeres.

Los ciudadanos privilegiados pueden obtener la mejor atención médica, confiar en sus ahorros y trabajar en casa (o escapar a una casa de vacaciones) durante la pandemia. Pero para la mayoría de la humanidad, dicha seguridad relativa está fuera de alcance.

Al igual que con la desigualdad dentro de los países, la desigualdad entre los países ricos y pobres determinará radicalmente las experiencias de esta pandemia. Mientras que los gobiernos de los países ricos presentan enormes paquetes financieros para salvar sus economías, los países en desarrollo se están ahogando en deuda, que ha alcanzado un máximo histórico del 191% de su PIB combinado. Tal desigualdad ayuda a explicar por qué Tanzania tiene un médico por cada 71,000 habitantes, y Malí tiene tres ventiladores por millón. En los campos de refugiados donde trabaja Oxfam, cientos de personas comparten un solo grifo de agua.

Necesitamos una acción global ahora. Solo una respuesta poderosa de los países ricos y poderosos detendrá la pandemia y evitará un colapso económico global. El G20 debe cumplir con su mandato de liderar el mundo a través de las crisis.

Con ese fin, el Plan de Rescate Económico para Todos de Oxfam insta a las economías más ricas del mundo a aumentar enormemente su apoyo a los países en desarrollo, haciéndose eco del llamado de las Naciones Unidas para la creación de un paquete global de asistencia de emergencia de $ 2.5 billones. En resumen, los gobiernos de los países ricos deben tomar medidas urgentes para internacionalizar las medidas que muchos de ellos están aplicando en sus países. Esto no solo es lo correcto, sino que también es en su propio interés. Mientras el virus esté en cualquier parte, es una amenaza en todas partes.

La primera prioridad es desbloquear los billones de dólares que necesitan los países más pobres. Aquí, el G20 debe acordar cancelar permanentemente toda la deuda externa de los países en desarrollo con vencimiento en 2020. No tiene sentido que los países ricos recauden ahora dinero de los países pobres que necesitan cada chelín, peso y rupia para luchar contra la pandemia.

Además, el G20 debe perseguir un estímulo económico de emergencia de al menos $ 1 billón en Derechos Especiales de Giro, la moneda de reserva global del FMI. Esto aumentará las reservas de los países más pobres del mundo sin costarles nada a los países ricos; de hecho, ellos también se beneficiarán. El G20 también debe defender los aumentos en la ayuda y los impuestos de emergencia, por ejemplo, en ganancias extraordinarias y productos financieros especulativos. Si ahora no es el momento para tales medidas, ¿cuándo es?

La siguiente prioridad es dirigir los recursos necesarios para salvar vidas y rescatar a las personas de la pobreza. El aumento de la financiación no ayudará a las poblaciones vulnerables si se gasta en cosas equivocadas o es capturado por élites corporativas inexplicables. Esa es la lección central de la crisis financiera de 2008-09.

Oxfam ha propuesto un plan global de salud pública y un paquete de respuesta a emergencias que exige una duplicación inmediata del gasto en salud pública en 85 países pobres para salvar vidas. Además, los gobiernos necesitan asistencia financiera para aumentar la protección social, de la que carecen actualmente cuatro mil millones de personas en todo el mundo, y para proporcionar subvenciones en efectivo a personas como Micah.

Las economías de todo el mundo necesitan pequeñas empresas como Micah para sobrevivir y ayudar a impulsar la recuperación final. Los rescates para las empresas más ricas, por otro lado, deberían estar condicionados a que estas firmas paguen su parte justa de impuestos, paguen a los trabajadores un salario digno y reduzcan sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Finalmente, a medida que comenzamos a sentar las bases de lo nuevo en las cenizas de lo viejo, debemos preguntarnos cómo llegamos a este punto. ¿Alguna vez fue una buena idea para los gobiernos hacer de la atención médica un privilegio de riqueza en lugar de un derecho fundamental, o ignorar la necesidad de un salario digno o protección social para todos? ¿Y alguna vez fue inteligente dejar que dos mil multimillonarios posean más riqueza que 4.6 mil millones de personas combinadas?

Hoy, nuestro planeta está en crisis, y la salud y el bienestar económico de sus habitantes están en grave peligro. Ahora no podemos continuar con el modelo económico desigual, extractivo, sexista y amañado que rompió nuestro mundo en primer lugar. En cambio, debemos construir una economía más equitativa, sostenible, solidaria y orientada a los seres humanos, a partir de ahora.

*Chema Vera es director ejecutivo interino de OXFAM International.

Esta publicación es gracias a la alianza entre   y 

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