Acción anticipatoria ante la llegada de El Niño

Por: Fátima Espinal

Representante Residente de FAO en Honduras

El Niño es un fenómeno natural caracterizado por el calentamiento anormal de la temperatura superficial del mar en el océano Pacífico ecuatorial central y oriental. Durante los episodios de El Niño, los patrones normales de precipitaciones y de circulación atmosférica tropical se ven perturbados, desencadenando eventos climáticos extremos en todo el planeta.

Las últimas informaciones oficiales de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) han indicado que hay un 85 % de probabilidades de que se instaure un episodio de El Niño entre los meses de julio y septiembre de 2023.[1] Esto provocaría un aumento de las temperaturas a nivel global, con efectos contrarios a los de La Niña en los patrones meteorológicos y climáticos de muchas regiones del mundo.

En el caso de Centroamérica, el fenómeno de “El Niño” se manifiesta con aumentos de temperatura del aire y del mar, una distribución irregular de las lluvias y los períodos de días secos; la canícula[i] de mediados de año tiende a ser más marcada y se mantiene por mayor tiempo, y la temporada seca suele ser más intensa y prolongada en el litoral Pacífico y tiende a finalizar de manera temprana en toda la región.[2] [3]

Lo anterior provoca impactos sensibles como la reducción de disponibilidad de agua para consumo humano y usos agropecuarios, la pérdida de cultivos y la muerte del ganado, y el aumento de los incendios forestales, con su impacto negativo en los ecosistemas forestales y la biodiversidad de la región.

El Niño y el cambio climático son fenómenos que se retroalimentan mutuamente.

Así, las proyecciones de impactos del cambio climático coinciden en que el aumento promedio en la temperatura, la mayor variabilidad de las temperaturas y las alteraciones en los patrones de precipitación traerán consigo potenciales cambios en fenómenos climáticos cíclicos como El Niño[4]; mientras que este, a su vez, amplifica la tendencia subyacente del cambio climático y ha provocado que el año más cálido del que se tienen registros hasta la fecha, 2016, coincidiera con un fenómeno de El Niño muy poderoso.[5]

El Corredor Seco Centroamericano (CSC) es una de las ecorregiones más susceptibles a la variabilidad y el cambio del clima. Cubre las tierras bajas de la zona costera del Pacífico y la mayor parte de la región de la precordillera central de Chiapas (en México), Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua, así como la provincia de Guanacaste en Costa Rica, y el Arco Seco de Panamá.

Se trata de una ecorregión de bosque tropical seco que abarca casi un tercio del territorio de América Central y se caracteriza por periodos de canícula o lluvias intensas, exacerbados bajo la influencia del fenómeno El Niño. En Honduras el Corredor Seco toca a municipios en los Departamentos de Lempira, Intibucá, La Esperanza, La Paz, Francisco Morazán, El Paraíso, Choluteca y Valle.

Las personas que dependen de la agricultura y los medios de vida rurales se encuentran entre los más afectados en términos sociales, económicos y ambientales, con serias implicaciones en la seguridad alimentaria y nutricional de las familias. En Honduras, según el Plan de Respuesta Humanitaria lanzado a inicios de año, 3.2 MM de personas se encuentran en necesidad.

Dado el limitado acceso a opciones para gestionar los riesgos, la mayoría de los hogares rurales absorben los impactos de eventos extremos (ya sea desastres intensivos o extensivos) a través de mecanismos de afrontamiento negativos, bien sea la reducción de ingesta de alimentos, la venta de activos, el empleo de mano de obra familiar y la migración. Desde su activación el pasado mes de marzo hasta la fecha, el Comité técnico inter-institucional de respuesta a la sequía en Honduras, ha venido realizando, de forma positiva, acciones bajo un enfoque de prevención como el despliegue de técnicos extensionistas para acompañar la distribución del Bono Tecnológico en los municipios del corredor seco recientemente declarados bajo alerta verde. Estas acciones anticipatorias permitirán a familias vulnerables del corredor seco estar mejor preparadas ante los eventuales impactos de la sequía en sus comunidades.

A través del servicio de información agroalimentaria, la SAG brinda información agro- meteorológica que difunde a través de las mesas agroclimáticas para hacerla llegar oportunamente a las y los agricultores en sus territorios. Por su parte, el Comité Regional de Recursos Hidráulicos (CRRH) publica periódicamente boletines de perspectivas climáticas para Centroamérica, y en su último número, correspondiente al período mayo-julio de 2023[6], ofrecía una probabilidad de lluvia para dicho trimestre, estableciendo una probabilidad significativamente alta de que El Niño se formara al final de ese período, y brindaba algunas recomendaciones frente a este panorama.

Entre estas, destaca prácticas de conservación de suelos, el monitoreo de la sanidad vegetal, ajustar las fechas de siembra según el calendario de las condiciones climáticas, el uso de semillas resistentes a la sequía, la incorporación de abono orgánico y una adecuada gestión del recurso hídrico, entre otras.

La FAO, por su parte[7], establece la necesidad de examinar los patrones típicos y estimados de lluvia en combinación con los calendarios fenológicos, con el fin de determinar aquellos casos donde el estrés hídrico tendrá un impacto desproporcionadamente mayor en los rendimientos agrícolas o donde las condiciones marítimas alteradas influencien la distribución y migración de las especies marinas afectando la captura de peces y otras especies acuáticas o la biodiversidad marina, como el caso de blanqueamiento de corales a consecuencia del aumento en temperaturas.

Los países, como en el caso de Centroamérica, donde las condiciones de sequía coincidan con los períodos floración y maduración, verán seriamente afectada su producción y agravará las ya precarias cifras de prevalencia de inseguridad alimentaria, que se han venido incrementando durante los últimos años, por fenómenos climatológicos extremos, la pandemia por COVID-19, la guerra en Ucrania, entre otros factores ya conocidos.

La FAO está apoyando a los países del CSC, entre ellos Honduras, para aumentar la resiliencia de los hogares, así como a sus comunidades y las instituciones responsables, para prevenir y hacer frente a los riesgos de desastres que afectan a la agricultura y la seguridad alimentaria y nutricional, de manera oportuna y eficiente. Actualmente, 600 familias de pequeños y medianos agricultores en Choluteca participan de proyecto de acciones anticipatorias ante riesgo de sequía financiado por la Direccion General de Protección Civil y Operaciones de Ayuda Humanitaria de la Unión Europea. Además, la FAO junto con otros miembros del Clúster de Seguridad Alimentaria y Nutricional de la Red Humanitaria trabaja juntamente con contrapartes en la COPECO, la SAG y otros actores claves del SINAGER.

En este sentido, ha desarrollado protocolos de acción anticipatoria para eventos de sequía[8], en los cuales se establece la necesidad de tomar medidas preventivas, una socialización de las alertas tempranas hacia los y las productoras, la conservación del agua, la implementación de prácticas agrícolas sostenibles, la inversión en tecnologías de riego, la distribución de semillas de variedades de cultivos tolerantes a la sequía, las vacunaciones de ganado menor y mayor, la prevención de incendios forestales y el fortalecimiento de las capacidades locales para la implementación de estrategias de adaptación climática, además de otras acciones según las particularidades de cada territorio.

Estas iniciativas nos permiten estar un paso adelante y tomar medidas preventivas para proteger el futuro de nuestras comunidades rurales.

¡Actuemos contra la sequía antes de que ocurra! basándonos en pronósticos científicos, en el saber ancestral, a través de alianzas entre el gobierno, la academia, sociedad civil, gremios, empresas y comunidades.

¡Cada acción cuenta!


[1] https://public.wmo.int/es/media/comunicados-de-prensa/wmo-update-prepare-el-ni%C3%B1o

[2] http://repiica.iica.int/docs/b3820e/b3820e.pdf

[3] https://www.gwp.org/globalassets/global/gwp-cam_files/patrones-de-sequia_fin.pdf

[4] https://www.fao.org/americas/eventos/ver/es/c/1196866/

[5] https://news.un.org/en/story/2023/05/1136312

[6] https://www.sica.int/download/?131881

[7] https://www.fao.org/3/cc5749en/cc5749en.pdf

[8] https://www.fao.org/publications/card/en/c/CB0624ES/


[i] La canícula es un fenómeno meteorológico que ocurre en América Central, identificado por una disminución parcial o total de la precipitación a mediados de la época lluviosa, durante los meses de julio y agosto.

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