Idiotas útiles: el «periodismo terrorista» de Karl Penhaul

Por: Claire James 

Jean-Pierre Filiu, el científico social francés, condenó a los periodistas que se asocian en grupos terroristas como «idiotas útiles» y que se convierten en «transmisores de propaganda terrorista», argumentó. La tendencia de los periodistas a aliarse con grupos terroristas fue establecida por Gérard Chaliand, quien informó desde la primera línea de los combatientes kurdos Peshmerga y con el Partido de la Independencia Africana de Guinea. Alcanzó su punto álgido a principios de 1950, cuando Herbert Matthews informó para el New York Times sobre la revolución de Fidel Castro. Estos artículos crearon el mito de Castro. La creciente brutalidad de los ejércitos guerrilleros y su relación con el tráfico de drogas, el secuestro y el crimen organizado contribuyeron a una disminución gradual de la aceptación de este tipo de «turismo del terror».  El Manual de las Naciones Unidas sobre periodismo y terrorismo, publicado en 2017, cuestiona la ética de este tipo de aventuras y advierte sobre ello. La desintegración de la carrera de Karl Penhaul, que ha recibido atención recientemente, es un estudio de caso de por qué este tipo de práctica por parte de los periodistas es inaceptable.

La carrera de Karl Penhaul ha sido una extraña mezcla. Ha cubierto algunas historias importantes con coraje, tenacidad y honestidad. Estuvo en el terreno informando desde Haití con la CNN después del terremoto y las acciones policiales para detener los saqueos que lo siguieron. Presentó importantes historias sobre la búsqueda y exhumación de fosas comunes de las víctimas de Franco en España. Pero en varias ocasiones cruzó la línea identificada por el profesor Filiu y se convirtió en el vehículo de la historia que los grupos armados querían contar.

Karl Penhaul era corresponsal de CNN International. Hizo un viaje de «turismo del terror» durante ocho días por los llanos orientales de Colombia con una de las columnas de la guerrilla de las FARC liderada por el «Mono Jojoy», cuyo verdadero nombre era Víctor Julio Suárez Rojas. El Mono Jojoy fue acusado en EE.UU. del asesinato de tres ciudadanos estadounidenses y el secuestro de otros tres. Era un comandante brutal y después de ser perseguido y ejecutado en una operación militar, el índice de aprobación del gobierno de Colombia subió al 88%. Pero no sólo fue un asesino brutal, sino que también ordenó el asesinato del periodista de Caracol Radio, Néstor Morales. Penhaul estaba escribiendo propaganda para un asesino que ordenó el asesinato de un colega periodista.

No contento con presentar una pieza de propaganda para las FARC mientras el Mono JoJoy estaba todavía vivo, después de su muerte Penhaul volvió a la selva para filmar un reportaje que mostraba cómo se estaba reformando el Bloque Oriental y los diversos cambios estructurales implementados por Jaime Alberto Parra, alias «El Médico», quien tomó el relevo del «Mono Jojoy». El reportaje de vídeo, publicado en el periódico colombiano El Espectador, muestra a los guerrilleros en lo que parece un combate, disparando a objetivos invisibles. La película fue diseñada para asegurar a los partidarios de las FARC que el ala militar estaba plenamente operativa en el Oriente a pesar de la pérdida de su comandante.

También hay grandes interrogantes sobre su relación con el comandante de las FARC José Benito Cabrera, alias ‘Fabián Ramírez’. En 2012 hizo una entrevista en horario de máxima audiencia con el líder terrorista. «Fabián Ramírez» era responsable de «todos los aspectos del tráfico de drogas para el Bloque Sur» y ayudó a implementar políticas que regulan el tráfico de drogas, la producción y los impuestos para todas las FARC, matando a todo aquel que rompía las reglas.

Karl Penhaul ya no es periodista. Despedido de la CNN y abandonado por Al Jazeera, ahora trabaja en comunicaciones «corporativas», especializándose, según la reciente cobertura, en el apoyo a la actividad de los vendedores a corto plazo: especuladores que ganan dinero con la caída de los precios de las acciones. Pero como han demostrado los recientes artículos sobre él, es muy probable que haya cruzado la línea entre periodista y propagandista en ocasiones muchos años antes. Su carrera es una prueba contundente que apoya la opinión de que los periodistas que se incrustan en grupos terroristas pueden convertirse en sus «idiotas útiles».

*Las opiniones de nuestros columnistas no reflejan necesariamente nuestra línea editorial y son responsabilidad de quien escribe.

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