Emprendedores periodísticos pagan un alto precio por su independencia editorial revela estudio de Sembra media

Por: Redacción CRITERIO

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Tegucigalpa.- Un estudio sobre medios digitales desarrollado por SembraMedia y Omydar Network ha llegado a la conclusión que los medios digitales crecen en un ecosistema vibrante donde los y las periodistas emprendedoras pagan un alto precio por mantener la independencia editorial.

El estudio revela que casi el 40% de los fundadores de los medios nativos digitales son mujeres. A su vez, las mujeres ocupan un rol importante en las áreas directivas.

En el contexto de la región, en el que los medios tradicionales están dominados por hombres, este es un hallazgo aún más significativo.

En criterio.hn compartimos un sumario de los hallazgos del estudio, invitándolos a leer el estudio completo en la siguiente dirección: http://data.sembramedia.org

Los emprendedores de medios digitales están cumpliendo un rol más y más importante en América Latina. Desde el comienzo de los primeros emprendimientos incluidos en este estudio, en 1998, cientos de nativos digitales aparecieron en la región y crecieron para servir a millones de lectores.

Este estudio es el primer estudio exhaustivo sobre el impacto que tienen estos emprendedores, los riesgos a los que se enfrentan, y si ha surgido un modelo de negocio viable para el periodismo digital independiente y de calidad. Para llevar a cabo esta investigación, SembraMedia, con el apoyo de Omidyar Network, conformó un equipo para estudiar 100 medios digitales de Argentina, Brasil, Colombia y México, 25 de cada país.

Papo de homen (charla de Hombres) es uno de los medios con mucha presencia en Brasil

Muchos de los investigadores eran emprendedores periodísticos, por lo que trajeron sus propias conexiones y una comprensión profunda de los medios en sus países. En entrevistas de dos horas a fundadores o directores, hicieron más de 130 preguntas sobre gestión, innovación, desafíos, oportunidades, tamaño y participación de la audiencia, e ingresos y gastos.

Esta investigación tiene como objetivo ayudar a los fundadores de empresas de medios digitales a comprender mejor las tendencias, las amenazas y las mejores prácticas que los afectan. A su vez, diseñamos este informe para ayudar a los inversores, fundaciones y organizaciones periodísticas a apreciar el valor, la vulnerabilidad y el impacto de este ecosistema de medios de comunicación de rápido crecimiento. Aunque no compartiremos la información privada de cada medio, en este reporte se podrán ver los principales resultados y hallazgos.

Los emprendedores periodísticos pagan un alto precio por su independencia editorial

No sólo producen noticias, sino que a su vez son generadores de cambio, promueven mejores leyes, defienden los derechos humanos, exponen la corrupción y batallan el abuso de poder.

Claramente, a estos medios los motiva comunicar de manera independiente lo que pasa en sus países, que están atravesados por políticas y discursos polarizados; y muchos de ellos están pagando un alto precio por ello.

Luis Cardona de Pie de Página en México creó un film sobre su secuestro

Luis Cardona, de Pie de Página en México, pasó meses cubriendo las desapariciones de 15 trabajadores de bajo rango en el narcotráfico y terminó siendo secuestrado y torturado. El periodista decidió crear, junto al artista Rapé, un video animado que contara esta historia (publicado en YouTube) y, ambos tuvieron que huir de sus ciudades natales debido a las amenazas de muerte.

Más de la mitad de los periodistas entrevistados para este estudio informaron amenazas y ataques físicos en respuesta a su actividad. Otros enfrentan demandas punitivas, ataques cibernéticos, auditorías interminables y la pérdida de ingresos publicitarios en represalia por su cobertura.

Los nativos digitales de América Latina tienen un papel aún más decisivo que sus colegas en el saturado mercados de medios de los países desarrollados. La propiedad de las compañías de medios es altamente concentrada en los países latinoamericanos y la publicidad oficial (gubernamental) muchas veces es usada para recompensar su complacencia.

Los nativos digitales están construyendo negocios sostenibles, e incluso rentables

A pesar de las amenazas legales, financieras y físicas, los emprendedores de medios digitales están construyendo negocios sostenibles alrededor del periodismo de calidad.

La proliferación del uso de las redes sociales y del acceso a herramientas de diseño web ha hecho posible lanzar un emprendimiento casi únicamente con sweat equity, es decir, con el capital social, de conocimientos y de tiempo de su equipo fundador. Más del 70% de los emprendimientos en este estudio comenzaron con menos de US$10.000, y más del 10% de ellos ahora recolecta al menos medio millón de dólares al año en ingresos.

Después de analizar los datos sobre tráfico, finanzas, fuentes de ingresos, personal y años en los negocios, identificamos cuatro niveles distintos de desarrollo de negocios.

Los nativos digitales están construyendo negocios sostenibles, e incluso rentables

A pesar de las amenazas legales, financieras y físicas, los emprendedores de medios digitales están construyendo negocios sostenibles alrededor del periodismo de calidad.

La proliferación del uso de las redes sociales y del acceso a herramientas de diseño web ha hecho posible lanzar un emprendimiento casi únicamente con sweat equity, es decir, con el capital social, de conocimientos y de tiempo de su equipo fundador. Más del 70% de los emprendimientos en este estudio comenzaron con menos de US$10.000, y más del 10% de ellos ahora recolecta al menos medio millón de dólares al año en ingresos.

Después de analizar los datos sobre tráfico, finanzas, fuentes de ingresos, personal y años en los negocios, identificamos cuatro niveles distintos de desarrollo de negocios.

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La diversificación de ingresos es clave

La diversificación de fuentes de ingresos fue la clave para el éxito, especialmente en los niveles intermedios. Encontramos más de 15 fuentes distintas de ingresos, incluyendo eventos, capacitación, membresía, crowdfunding y publicidad nativa. Más del 65% informó que estaban generando ingresos en al menos tres maneras.

En el nivel superior de generación de ingresos, donde la audiencia alcanza más de 20 millones de visitas al mes, la publicidad es la principal fuente de ingresos, pero no la única. En los rangos del medio no hay un modelo de negocio dominante y las fuentes de ingresos diversificadas cruciales para la sustentabilidad son las que combinan la publicidad con las fuentes relacionadas al apoyo de la audiencia, como eventos y financiación colectiva.

Cuando analizamos los niveles inferiores, encontramos muchas oportunidades de mejora. A pesar de su dedicación al periodismo de calidad, más del 30% de los medios tuvo en 2016 ingresos anuales menores a US$ 10.000.

En términos generales, encontramos dos vías para hacer crecer estas empresas: crear audiencia para impulsar el tráfico y la publicidad, o aprovechar la lealtad de la audiencia para inspirar las microdonaciones y las otras 15 maneras de ganar dinero. Estas dos alternativas no son excluyentes una de la otra.

Los emprendedores enfocados en el contenido no invierten en el negocio

Para muchos de estos periodistas devenidos en emprendedores, su gran fortaleza en la producción de contenidos de calidad es, a su vez, su gran fortaleza, encegueciéndolos hasta el final.

La mayoría no invierte lo suficiente en ventas y marketing, incluso cuando tienen suficiente tráfico como para obtener ingresos significativos. Muchos se quejan de que no tienen el dinero para contratar personal de ventas, pero aquellos que lo hacen, están viendo los frutos.

Al comparar la media de ingresos de los medios que sí tienen personas en el área comercial con los que no lo tienen, la diferencia fue dramática. Aquellos que tenían, al menos una persona de ventas, reportaron ingresos anuales mayores a US$117.000, aquellos que no contaban con área comercial reportaron menos de US$3.900.

           Economía feminista de Argentina es otros de los medios estudiados

Número récord de mujeres esquivando el techo de cristal 

Casi el 40% de los fundadores de los nativos digitales incluidos en este estudio son mujeres. A su vez, las mujeres ocupan un rol importante en las áreas directivas.

En el contexto de la región, en el que los medios tradicionales están dominados por hombres, este es un hallazgo aún más significativo.

Innovación enfocada en audiencias 

Desde el entrenamiento de ciudadanos reporteros hasta el crowd-voicing (recopilación colaborativa de audios), los emprendedores de medios digitales están extendiendo la forma en que se producen y consumen las noticias.

Muchas de las ideas innovadoras en este estudio fueron efectivas debido a la cercanía de los medios con sus audiencias.

Recomendaciones

Compartimos ideas y sugerencias con el objetivo de ayudar a esta vibrante comunidad de empresas de medios digitales a evolucionar hacia un ecosistema aún más robusto.

Las sugerencias e ideas incluyen:

Conectar nativos digitales con organizaciones que protejan y defendan periodistas con apoyo legal y técnico.

Fomentar la sustentabilidad con becas, subsidios, inversiones y aceleradoras enfocadas en el desarrollo de la gestión, de la audiencia y de los ingresos.

Brindar formación empresarial que incluya las mejores prácticas y ejemplos reales de modelos de ingresos diversificados y modelos publicitarios.

Construir puentes y alianzas para extender sus audiencias y compartir recursos.

 

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